Hacer el bien es realmente bueno para ti.

Si alguna vez sirvió la cena de Acción de Gracias en un refugio, tocó el timbre del Ejército de Salvación, se puso los tenis para una carrera/caminata benéfica o hizo una donación a una organización sin fines de lucro favorita, probablemente recuerde esto. habías hecho algo bien. Los científicos sociales llaman a este sentimiento de satisfacción «el subidón del asistente».

También es bueno para tu cuerpo, dice Stephen G. Post, PhD, autor de Los regalos ocultos de la ayuda. “Hemos comenzado a descubrir que, fisiológicamente, está sucediendo algo en este proceso de ayudar a los demás que hace que las personas no solo sean más felices, sino también más saludables”, dice Post.

Ya en 1988, un análisis de 1.700 mujeres voluntarias encontró que el 68% de ellas dijeron que sentían una sensación de calma después del voluntariado, similar a la que experimentaban al hacer ejercicio. Décadas más tarde, los estudios han utilizado imágenes de resonancia magnética para rastrear la actividad cerebral y ayudar a explicar por qué. En un pequeño estudio de 19 personas, el simple hecho de escribir un cheque para la caridad encendió el sistema de recompensa mesolímbico del cerebro, enviando sustancias químicas para sentirse bien a través del cuerpo. Cuando esta generosidad se practica cara a cara, los niveles de oxitocina (la hormona calmante liberada cuando una madre amamanta a su bebé) y las endorfinas que alivian el dolor también aumentan, dice Post.

Cuando dejamos de pensar en nuestros propios problemas para concentrarnos en las necesidades de los demás, los niveles de las hormonas del estrés, como el cortisol, caen. Un estudio siguió a 1.654 personas mayores durante 4 años. Durante este período, aquellos que se ofrecieron como voluntarios al menos 200 horas al año tenían un 40 % menos de probabilidades de tener presión arterial alta que los no voluntarios.

Una razón evolutiva puede explicar en parte por qué nuestros centros de recompensa se encienden cuando ayudamos a alguien más. Trabajar en equipo, dice Post, podría habernos ayudado a sobrevivir como especie.

Cómo elegir una actividad de voluntariado

Te gustaría ayudar. Pero con tantas grandes organizaciones y causas, ¿por dónde empezar?

Busque oportunidades que sean significativas para usted y que coincidan con sus intereses y personalidad. ¿Quieres poner en práctica tus habilidades profesionales? ¿Preferiría hacer algo activo y al aire libre, como limpiar un parque o ayudar a construir un sendero, o una actividad interior más tranquila, como ayudar a una organización de alfabetización? ¿Prefieres ser voluntario con un grupo grande de personas o concentrarte en proyectos más pequeños?

Considere también su horario. Puedes decidir si quieres ser voluntario de forma regular o solo de vez en cuando.
Estas son las mejores maneras de aprovechar al máximo el voluntariado, según Post:

Ayude a otros a sobrellevar algo que usted mismo ha encontrado. Los estudios muestran que las personas que se recuperan de los trastornos por consumo de alcohol tienen más probabilidades de mantenerse sobrias cuando ayudan a otros a recuperarse de un problema con la bebida. De manera similar, algunas personas con dolor crónico reportaron menos dolor cuando, como voluntarios capacitados, ayudaron a alguien con una condición similar.

Haz lo que sabes hacer. Cuando los voluntarios sienten que se interponen en el camino, la experiencia puede ser contraproducente y aumentar su estrés. Elija una oportunidad de voluntariado donde pueda hacer una contribución real.

Quiero decir. Aquellos que contribuyen a las organizaciones que les apasionan tienden a ver respuestas físicas más fuertes. “La motivación es importante”, dice Post. «Cuando las personas son realmente altruistas en sus acciones, tienen una mejor respuesta».

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COSAS PARA MUJERES
Redactora

Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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