¿Existe la teleterapia de salud mental en español?

Los problemas de salud mental aún no se discuten ampliamente en muchas comunidades de habla hispana. Durante generaciones, los expertos y defensores de la salud mental han trabajado para desestigmatizar la terapia y contrarrestar la vergüenza de «lavar la ropa sucia» para que las personas puedan experimentar la curación.

El estigma no es el único problema. Otra barrera es la escasez de proveedores y servicios de salud mental en español en los Estados Unidos.

Según una encuesta de 2018 de la Asociación Estadounidense de Psicología, solo el 5,5% de los psicólogos en los Estados Unidos pueden brindar servicios en español. Estos proveedores a menudo trabajan en ciudades importantes como Los Ángeles, Nueva York y Miami. Es posible que decenas de millones de hispanohablantes que no viven en estas áreas o sus alrededores no tengan acceso a un psicólogo con licencia que pueda tratarlos personalmente en su idioma.

¿Es la teleterapia la respuesta?

La teleterapia (sesiones de terapia realizadas en línea) tiene el potencial de ampliar el acceso a la atención. Pero en general, las necesidades de las personas cuyo primer idioma es el español (así como otros idiomas además del inglés) aún no se satisfacen.

Los problemas de salud mental ocurren en personas de todas las razas, etnias, idiomas y estatus migratorio. Pero cuando se trata de tratamiento, no hay igualdad de condiciones. Además del estigma y las barreras del idioma, las barreras incluyen el estatus legal, los ingresos financieros, la falta de seguro médico y las diferencias culturales con el proveedor.

Ya sea en persona o mediante teleterapia, muchas de estas barreras aún existen.

“La teleterapia es excelente porque facilita la obtención de atención de salud mental. Puede tener una sesión donde quiera que esté”, dice Patricia Alvarado, MA, consejera clínica profesional licenciada con sede en Los Ángeles y defensora de la atención de la salud mental en español.

Parte del problema es la representación insuficiente de médicos de habla hispana.

“Somos una minoría dentro de una minoría”, dice Alvarado, cuyo equipo completo en su práctica, Alvarado Therapy, habla inglés y español con fluidez. Otro problema, dice Alvarado, es que las nuevas empresas de salud mental no están dispuestas a invertir para satisfacer las necesidades de los hispanohablantes.

«A veces me pregunto por qué tantas empresas tratan de ensuciarse las manos cuando se trata de salud mental», dice Alvarado. “Hay una necesidad de esta tecnología, pero ¿satisfacen esas necesidades? Y si es así, ¿a qué comunidades se dirigen? »

Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19 en 2020, la teleterapia ha ido en aumento. De hecho, una encuesta de Time/Harris encontró que el 85 % de los miembros médicos realizaron la mayoría de sus sesiones de manera virtual ese año, en comparación con solo el 2 % antes de la pandemia. La demanda de terapia virtual ha continuado y las nuevas empresas de salud digital están creciendo para satisfacer esta necesidad.

Pero si bien la teleterapia ha mejorado el acceso a la salud mental para millones de personas, no ha democratizado exactamente la atención. Una encuesta de Time/Harris mostró que solo el 5% de las personas recibieron atención de salud mental por primera vez durante la pandemia, lo que significa que la mayoría de las personas que usaron teleterapia simplemente cambiaron de atención en persona a atención virtual. Esto se debe en gran parte a que la teleterapia, como la terapia en persona, sigue siendo más accesible para un determinado grupo demográfico: ciudadanos estadounidenses blancos de habla inglesa asegurados y/o ricos.

Brecha de aplicación

Ninguna de las tres aplicaciones principales de teleterapia, Talkspace, BetterHelp y Cerebral, ofrece servicios completos y preferencias en español dentro de la aplicación. En todas las empresas de tecnología de la salud, algunas brindan traducciones en la aplicación, mientras que otras trabajan con terapeutas de habla hispana que se pueden solicitar, pero la coincidencia con uno depende de la disponibilidad en la aplicación.

Sin embargo, las empresas de teleterapia están trabajando para cerrar la brecha de acceso para los hispanohablantes.

En 2021, Ginger, una aplicación de salud mental a pedido que ofrece asesoramiento sobre salud conductual, terapia, psiquiatría y recursos de autocuidado, anunció que agregaría capacidades en español a su aplicación móvil. A principios de 2022, la experiencia de la aplicación es totalmente funcional en español. Los usuarios de habla hispana pueden encontrar contenido original de salud mental creado para ellos en su idioma, así como un equipo de 45 proveedores de atención médica que ofrecen servicios de asesoramiento, clínicos y psiquiátricos a través de mensajes en la aplicación o videollamadas.

“Es más que ofrecer traducciones dentro de la aplicación. Tenemos un equipo de latinos de diferentes países a los que les apasiona asegurarse de llegar a los hispanohablantes y conectarnos con los latinos en general”, dice Erika Austin, PhD, directora de servicios en español de Ginger. “Queremos que estos servicios sean accesibles porque los entendemos. Entendemos cómo se ve el trauma generacional en nuestras comunidades y sabemos que el estigma es profundo. Al hacer de esta una experiencia totalmente en español, y no solo un complemento o una traducción, esperamos que ayude a desestigmatizar la salud mental.

La innovación y el entusiasmo de Ginger por servir a las comunidades de habla hispana son contagiosos. Desde que la compañía se fusionó con la aplicación de meditación Headspace (ahora Headspace Health) en 2021, Headspace ha agregado ofertas originales de atención plena en español, que incluyen clases de meditación y singles, sleepcasts (contenido de audio diseñado para ayudarlo a relajarse antes de dormir) y contenido de video en español.

«Al crecer, recuerdo que mi padre decía que la meditación era solo para los ricos. Yo estaba como, ‘¿Qué?’ Así que comencé a enseñar esto porque quería llevar la atención plena y la meditación a mi gente”, dice Rosie Acosta, profesora bilingüe de atención plena y meditación en Headspace.

En un esfuerzo por llegar a las comunidades de habla hispana, Headspace lanzó recientemente una campaña con el condado de Los Ángeles que ofrece la aplicación móvil de forma gratuita a las personas que residen en el condado. “Si bien es accesible para todos, independientemente del idioma, en el condado, la campaña está dirigida a los hispanohablantes”, dijo Acosta. «Es importante tener esa conexión y comprender la cultura y la identidad en sus prácticas de atención plena».

Al igual que Ginger y Headspace, Equip, una empresa virtual de tratamiento de trastornos alimentarios, se ha convertido en una prioridad para atender a los pacientes de habla hispana que a menudo se pasan por alto en el tratamiento de los trastornos alimentarios. Equip proporciona a cada cliente un equipo dedicado de cinco personas que los capacitan a ellos y a sus familias con herramientas y recursos para su recuperación. Esto incluye terapeutas, proveedores médicos, dietistas, mentores familiares y mentores de pares. Hay docenas de proveedores de habla hispana en estas áreas que permiten que Equip conecte a los pacientes con un equipo de habla hispana.

«Equip cree que es imposible tratar a la ‘persona en su totalidad’ y su trastorno alimentario sin considerar su identidad cultural, creencias, comportamientos e idiomas», dice Dulce Petagara, mentora familiar de Equip.

Además de los equipos de habla hispana, Equip también proporciona intérpretes, materiales escritos y grupos mensuales de habilidades familiares que se ofrecen en español. Al ofrecer tratamiento virtual, la compañía también puede superar las barreras físicas para atender a las personas que pueden vivir en comunidades desatendidas que no están cerca de proveedores de habla hispana que se especializan en trastornos alimentarios.

Sin embargo, se necesitará más que hacer que la terapia de conversación sea virtual para servir a las comunidades marginadas. Tendremos que reconstruir todo el sistema.

«Realmente, es un sistema complejo», dice Austin. “Hay mucho trabajo previo para poder brindar atención de calidad en diferentes idiomas y para diferentes culturas, para que este trabajo sea sostenible para el personal y para los pacientes, y para educar y generar confianza. Pero debemos ser capaces de brindar atención española. Necesitamos que las empresas inviertan en ello. Es la única manera de desestigmatizar la terapia, normalizar la experiencia y transformar comunidades».

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Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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