Estrategias para manejar la depresión resistente al tratamiento (TRD)

Por Gonzalo Laje, MD, contado a Kara Mayer Robinson

Soy psiquiatra con un título en psiquiatría de niños, adolescentes y adultos. Después de mi propia experiencia personal de depresión a los 20 años, he estado en una búsqueda de toda la vida para comprender y ayudar a los demás.

Pasé casi una década en los Institutos Nacionales de Salud investigando formas de predecir qué tratamientos para la depresión podrían funcionar mejor para diferentes personas. Hoy administro Washington Behavioral Medicine Associates, una práctica grupal en Chevy Chase, MD, donde ayudamos a pacientes de todas las edades con depresión resistente al tratamiento o TRD.

Esto es lo que necesita saber sobre la TRD y el progreso del tratamiento.

¿Cómo sabes que es TRD?

La mayoría de los expertos estaría de acuerdo en que la definición de depresión resistente al tratamiento es el fracaso de dos o más antidepresivos, recetados y tomados en la dosis máxima, durante al menos 6 semanas cada uno.

¿Qué puedes hacer si tienes TRD?

Hay muchas opciones para tratar con éxito la TRD. Sin embargo, esto no significa que vaya a ser fácil encontrar un tratamiento eficaz.

Mi enfoque de TRD es ofrecer soporte desde múltiples ángulos. No solo me enfoco en los medicamentos para la depresión, sino en una estrategia general que incluye:

  • Cambios en la dieta
  • Ejercer
  • Evaluación médica con análisis de sangre completo
  • Medicamento
  • Neuromodulación
  • Psicoterapia
  • Sueño reparador
  • Suplementos y vitaminas, especialmente si encontramos un déficit

Primero, averiguo los detalles de los tratamientos anteriores. Es importante que su médico comprenda cómo han evolucionado sus síntomas y cómo ha respondido a los tratamientos anteriores. Su médico puede preguntarle qué medicamentos ha probado, las dosis, cuánto tiempo los ha estado usando y si ha tenido algún efecto secundario.

Luego miro el panorama médico más amplio. ¿Podría haber otros factores en juego? ¿Tienes buenos hábitos de sueño, dieta y ejercicio?

Puedo recomendar suplementos, vitaminas y medicamentos para mejorar la vida cotidiana. Por ejemplo, la vitamina D o los omega-3 pueden ayudar a mejorar el estado de ánimo. También me refiero al constante diálogo interno negativo que acompaña a la depresión.

Finalmente, estoy buscando una combinación de medicamentos y neuromodulación para ayudar a que su cerebro funcione de manera más armoniosa.

¿Cuáles son los mejores tratamientos para la TRD?

Durante los últimos 15 años, hemos tenido una bienvenida introducción de diferentes estrategias basadas en evidencia para tratar la TRD. Se trata de fármacos y técnicas que implican estimulación o inhibición cerebral, denominada neuromodulación.

Medicamento. Para TRD, vamos más allá de los medicamentos tradicionales para la depresión, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN).

Podemos utilizar fármacos como los antidepresivos tricíclicos, el litio, las hormonas tiroideas y los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO). Podemos combinarlos con otros fármacos, como antipsicóticos atípicos, buspirona u otros estabilizadores del ánimo. La combinación de opciones es enorme.

La ketamina es un antiguo fármaco anestésico que se ha demostrado que ayuda a aliviar la TRD en cuestión de horas. Esta es una gran diferencia con los medicamentos típicos para la depresión, que pueden llevar semanas. Ha habido cierta controversia en torno a la ketamina, pero ofrece esperanza para casos graves con opciones limitadas.

Neuromodulación. Es una estrategia de tratamiento que utiliza métodos físicos, como corrientes eléctricas, para estimular el cerebro.

Un tipo es la terapia electroconvulsiva (TEC). Ha sido mal retratado en las películas y ha alimentado la desinformación y la desconfianza, pero es un método muy seguro y efectivo para tratar la depresión. ECT envía una pequeña dosis de electricidad a su cerebro para cambiar la química de su cerebro y revertir sus síntomas.

Otro tipo es la estimulación magnética transcraneal repetitiva (rTMS). Es un tratamiento aprobado por la FDA que emite un pulso magnético a través de una bobina colocada en el cuero cabelludo. El pulso puede estimular o inhibir las células nerviosas en la parte de su cerebro que involucra el control del estado de ánimo.

La rTMS tiene efectos secundarios mínimos y los resultados han sido positivos. Este es mi método favorito y a menudo lo combino con otras estrategias de tratamiento.

¿Qué otros tratamientos podrían probar los médicos para la TRD?

La fototerapia es una opción de tratamiento bien establecida para las personas cuya depresión puede ser estacional. Si su estado de ánimo se deteriora durante los meses de otoño, es posible que tenga un componente estacional.

La terapia de luz puede aliviar los síntomas, mejorar el sueño y aumentar la energía. Depende del dispositivo, pero su médico puede recomendarle que use paneles de luz o gafas protectoras todas las mañanas durante unos 20 a 30 minutos, a partir del otoño.

La psilocibina, o “hongos”, se ha estudiado durante muchos años como un posible tratamiento para la depresión. No está claro si es mejor que los antidepresivos tradicionales, pero puede tener menos efectos secundarios. Esta puede ser una opción si ha probado otras cosas y no han funcionado. Hable con su médico para ver si esta es una buena opción para usted.

El óxido nitroso (N2O), comúnmente conocido como «gas de la risa», puede ayudar a aliviar los síntomas depresivos. Es de acción rápida y puede ser similar a la ketamina. Pero aún no existe una estrategia clara sobre cómo usar N20 para la depresión. Esto puede cambiar en un futuro cercano a medida que se realizan más investigaciones.

¿La psicoterapia ayuda a TRD?

La psicoterapia es una parte importante de su estrategia de tratamiento.

En la mayoría de los casos, prefiero estrategias de terapia de conversación que se centren en el aquí y el ahora. Las terapias que lo ayudan a resolver problemas, comprender por qué se siente atascado, promover una conexión saludable entre la mente y el cuerpo y reconocer y controlar sus emociones suelen ser las más efectivas.

Dependiendo de su situación, un tipo de terapia puede ser mejor que otra. En muchos sentidos, veo diferentes tipos de terapia como diferentes medicamentos: algunos funcionan mejor para un tipo de problema y otros funcionan mejor para otros.

¿Cuáles son los desafíos comunes en el tratamiento de TRD?

El primer desafío es obtener el diagnóstico correcto. Para encontrar el mejor tratamiento, es importante comprender otras afecciones que pueda tener, como ansiedad, trastorno obsesivo-compulsivo, trastorno de personalidad u otros problemas médicos.

Dado que todavía no tenemos muy buenos predictores de si debemos elegir una estrategia u otra, es un proceso de prueba y error. Esto puede ser difícil y puede alimentar la ansiedad y la frustración.

¿Qué puede hacer para mejorar sus posibilidades de encontrar un tratamiento que funcione?

Trabaje con su proveedor de atención primaria y un terapeuta para probar diferentes estrategias. Puede ser útil consultar a un psiquiatra o psicofarmacólogo experimentado.

Hay muchas opciones de tratamiento. Muchos pacientes me han dicho: «Los he probado todos», «Nada me va a ayudar» o «No sabes lo que es». Pero la depresión es una enfermedad como cualquier otra. Si su tratamiento no parece estar funcionando, puede ser el momento de analizar otras estrategias con su proveedor.

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