Esposa de congresista muere tras tomar remedio a base de hierbas para la diabetes y adelgazar

Por Samantha Young

Miércoles, 24 de agosto de 2022 (Kaiser News) – SACRAMENTO, Calif. – La esposa de un congresista del norte de California murió a fines del año pasado después de ingerir una planta generalmente considerada segura y utilizada como remedio a base de hierbas para una variedad de dolencias, incluida la diabetes. , obesidad y colesterol alto, aprendió KHN.

Lori McClintock, esposa del representante estadounidense Tom McClintock, murió de deshidratación debido a gastroenteritis (inflamación del estómago y los intestinos) causada por «los efectos adversos de ingerir hojas de morera blanca», según un informe forense del condado de Sacramento con fecha de marzo. 10 pero no se hizo público de inmediato. KHN obtuvo este informe, además del informe de la autopsia y un certificado de defunción enmendado que contenía una causa de muerte actualizada, en julio.

La oficina del forense dictaminó que su muerte fue accidental. El certificado de defunción original, fechado el 20 de diciembre de 2021, enumeraba la causa de la muerte como «pendiente».

Tom McClintock, un republicano que representa a un distrito que abarca varios condados del norte y centro de California, encontró a su esposa de 61 años inconsciente en su casa en Elk Grove, California, el 15 de diciembre de 2021, según el informe del forense. Acababa de regresar de Washington, DC, después de votar en el Congreso la noche anterior.

No está claro en el informe de la autopsia si Lori McClintock tomó un suplemento dietético que contenía hojas de morera blanca, comió hojas frescas o secas, o las bebió en un té, pero se encontró hoja de morera blanca «parcialmente intacta» en su estómago, según el informe. . .

La muerte de McClintock subraya los riesgos del vasto y floreciente mercado de suplementos dietéticos y remedios a base de hierbas, que se ha convertido en una industria de 54.000 millones de dólares en Estados Unidos, una industria que, según legisladores y expertos en salud, requiere un mayor escrutinio del gobierno.

«Mucha gente asume que si este producto se vende en los Estados Unidos de América, alguien lo inspeccionó y debe ser seguro. Desafortunadamente, eso no siempre es cierto», dijo el senador estadounidense Richard Durbin (D-Ill.) en el Senado esta primavera cuando presentó una legislación para fortalecer la supervisión de los suplementos dietéticos.

Daniel Fabricator, director ejecutivo y presidente de la Asociación de Productos Naturales, que representa a la industria de suplementos dietéticos, se preguntó si la muerte de McClintock estaba relacionada con los suplementos.

«Es completamente especulativo. Hay una ciencia en esto. No se trata solo de cómo se siente un forense”, dijo Manufacturer, quien supervisó los suplementos dietéticos en la FDA durante la administración de Obama. «Desafortunadamente, la gente pasa por deshidratación todos los días, y hay muchas razones diferentes y muchas causas diferentes».

El fabricante dijo que hubiera sido ideal que el forense o la familia informaran su muerte a la FDA para que la agencia pudiera iniciar una investigación.

Estos informes son voluntarios y no está claro si alguien informó su muerte a la agencia. La portavoz de la FDA, Courtney Rhodes, dijo que la agencia no estaba discutiendo investigaciones posibles o en curso.

La FDA, agregó el fabricante, tiene un sistema para investigar las muertes que pueden estar relacionadas con un suplemento o medicamento. «Es trabajo de casos», dijo. «Es un buen control policial a la antigua lo que hay que hacer».

Tom McClintock ha permanecido mayormente en silencio sobre la muerte de su esposa desde que emitió un comunicado el 19 de diciembre de 2021, anunciándolo y presentando sus respetos en su funeral el 4 de enero. Hasta el momento no se había comunicado la causa de la muerte.

Tom McClintock, contactado varias veces por teléfono y correo electrónico el miércoles, no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios.

En el funeral de su esposa, McClintock les dijo a los dolientes que ella estaba bien cuando habló con ella el día antes de regresar. Le había dicho a un amigo que «estaba en racha» en un nuevo trabajo que amaba en una agencia de bienes raíces de Sacramento, dijo, y estaba «en una dieta cuidadosa».

«Ella acaba de ingresar a un gimnasio», dijo. «En casa, ella estaba contando los días hasta Navidad, envolviendo todos los regalos y haciendo todos los planes para que fuera la mejor Navidad familiar de todas, y lo hubiera sido».

Sin embargo, según el informe del forense, el día antes de morir, «se quejó de dolores de estómago».

El portavoz del condado de Sacramento, Kim Nava, dijo por correo electrónico el miércoles que la ley prohíbe que la oficina del forense discuta muchos detalles de casos específicos. Como parte de cualquier investigación de muerte, la oficina «intenta ubicar y revisar los registros médicos y hablar con la familia/testigos para establecer los eventos que llevaron a una muerte y que rodearon la misma», declaró.

Si se encuentran medicamentos o suplementos en la escena o hay información relevante en los registros médicos de la persona, se envían al patólogo para ayudar a establecer la causa de la muerte, dijo Nava.

«Cualquier información que la oficina obtenga de los registros médicos no se puede divulgar a un tercero, excepto por orden judicial», dijo.

Las hojas y frutos de la morera blanca, originaria de China, se han utilizado durante siglos en la medicina tradicional. Los estudios universitarios durante la última década han demostrado que un extracto de sus hojas puede reducir el azúcar en la sangre y ayudar a perder peso. Las personas lo toman en forma de cápsula o píldora, como extracto o polvo. También pueden infundir las hojas como un té de hierbas.

La reacción de Lori McClintock parece inusual. Según la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Envenenamiento, no se han informado muertes por morera blanca a los funcionarios de control de envenenamiento en los últimos 10 años.

Desde 2012, se han informado voluntariamente 148 casos de ingestión de plantas de morera blanca a los funcionarios de control de intoxicaciones en todo el país, la mayoría relacionados con la ingestión accidental por parte de niños menores de 12 años, dijo Kaitlyn Brown, directora ejecutiva clínica de la asociación. Solo un caso requirió seguimiento médico, dijo.

Mientras que los centros de control de intoxicaciones rastrean las exposiciones a la morera blanca, la FDA supervisa los suplementos dietéticos, como los productos que contienen extracto de hoja de morera blanca. Desde 2004, se han informado a la FDA dos casos de personas enfermas por los suplementos de mora, según su base de datos que rastrea los «eventos adversos». Se basa en gran medida en los informes voluntarios de los profesionales de la salud y los consumidores. Al menos uno de estos casos resultó en hospitalización.

Según la investigación, la hoja de morera blanca puede tener efectos secundarios, como náuseas y diarrea. Las pruebas de laboratorio independientes ordenadas por la oficina del forense mostraron que el cuerpo de McClintock tenía niveles elevados de nitrógeno, sodio y creatinina, todos signos de deshidratación, según tres patólogos que revisaron los documentos del forense, que KHN redactó para eliminar el nombre de McClintock.

Las hojas de morera blanca «tienden a causar deshidratación, y parte de los usos de esto puede ser ayudar a alguien a perder peso, principalmente a través de la pérdida de líquidos, que en este caso fue un poco excesiva», dijo la Dra. D’Michelle DuPre, una médico forense jubilado y ex médico forense de Carolina del Sur que revisó los documentos.

Los suplementos dietéticos, que incluyen una amplia gama de vitaminas, hierbas y minerales, están regulados por la FDA. Sin embargo, están clasificados como alimentos y no se someten a las rigurosas pruebas científicas y de seguridad que requiere el gobierno para los medicamentos recetados y de venta libre.

Los legisladores no proponen poner los suplementos en la misma categoría que los productos farmacéuticos, pero algunos dicen que están alarmados porque ni la FDA ni la industria saben cuántos suplementos dietéticos existen, lo que hace que sea casi imposible que el gobierno los controle y castigue a los malos.

La FDA estima que hay entre 40 000 y 80 000 suplementos en el mercado de los Estados Unidos, y las encuestas de la industria estiman que el 80 % de los estadounidenses los usan.

La legislación de Durbin y el senador estadounidense Mike Braun (R-Ind.) requeriría que los fabricantes se registren en la FDA y proporcionen una lista pública de ingredientes en sus productos, dos disposiciones respaldadas por el Consejo para la Nutrición Responsable, otro grupo de la industria que representa fabricantes

Pero el consejo está presionando en contra de una disposición que requeriría que los fabricantes de suplementos proporcionen a los consumidores las cantidades de ingredientes, o la mezcla, en sus productos, lo que dicen es similar a dar una receta a los competidores. Esta es información patentada a la que solo los reguladores gubernamentales deberían tener acceso, dijo Megan Olsen, vicepresidenta sénior y asesora general del grupo.

Olsen explicó que los fabricantes de suplementos están regulados como otras compañías de alimentos y están sujetos a estrictos requisitos de etiquetado e inspecciones por parte de la FDA. También deben notificar a la agencia sobre cualquier reacción adversa informada por los consumidores o los médicos.

«Las empresas prueban los productos durante todo el proceso, observando cómo se fabrican y qué contienen», dijo Olsen. «Todo esto es supervisado y dictado por las regulaciones de la FDA».

Las disposiciones sobre suplementos dietéticos se incorporaron a un proyecto de ley más amplio del Comité de Salud del Senado que reautoriza los programas de la FDA, y los senadores se encuentran actualmente en negociaciones con la Cámara de Representantes. La Asociación de Productos Naturales se opone a todas las disposiciones relativas a los suplementos dietéticos.

Debido a que las pastillas para adelgazar, los tés y otros suplementos están regulados como productos alimenticios, los fabricantes no pueden anunciarlos como tratamientos o curas para las condiciones de salud. Pero pueden hacer afirmaciones sobre cómo los suplementos afectan al cuerpo. Por lo tanto, alguien que quiera perder peso o controlar la diabetes podría buscar una botella de extracto de hoja de morera blanca, ya que algunos fabricantes de suplementos lo comercializan como un remedio natural que puede reducir el azúcar en la sangre y promover la pérdida de peso.

Este tipo de afirmaciones son atractivas para los estadounidenses y han sido particularmente poderosas durante la pandemia, ya que las personas buscan fortalecer su sistema inmunológico y defenderse del covid-19, dijo Debbie Petitpain, nutricionista dietista registrada y portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética. .

Pero los suplementos dietéticos pueden ser peligrosos y no afectan a todos por igual. Mezclar suplementos y medicamentos recetados puede empeorar el problema, según la FDA.

“Creo que mucha gente piensa, ‘Oh, es una planta’. O, ‘Oh, es solo una vitamina. Eso definitivamente significa que no me hará daño’, dijo Petitpain. «Pero siempre hay un riesgo al tomar cualquier cosa».

No está claro por qué Lori McClintock tomaba hojas de morera blanca. Los amigos y familiares que se reunieron para su funeral describieron a una mujer vibrante y feliz que amaba a su familia y su trabajo y ya había envuelto los regalos de Navidad debajo del árbol a mediados de diciembre. Estaba considerando comprar un RV con su esposo jubilado.

«Lloramos la pérdida por todas las cosas que ella esperaba y todos los años por venir», dijo Tom McClintock a los dolientes. «Y lamentamos algo más, porque todos hemos perdido a una persona realmente buena en nuestras vidas».

Esta historia fue producida por KHN, que publica California Healthline, un servicio editorial independiente de California Health Care Foundation.

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