¿Es la gripe, RSV o COVID? Los expertos temen la “tripledemia”

25 de octubre de 2022: justo cuando pensábamos que esta temporada navideña finalmente se trataría de volver a la normalidad, algunos expertos en enfermedades infecciosas advierten que podría estar en el pronóstico una llamada tripledemia: influenza, COVID-19 y RSV.

La advertencia no es infundada.

  • La temporada de gripe comenzó temprano. A partir del 21 de octubre, se han informado aumentos tempranos en la actividad de la influenza estacional en la mayor parte del país, según los CDC, y las regiones del sureste y centro-sur tienen los niveles más altos de actividad.
  • Los hospitales infantiles y los departamentos de emergencia están viendo un aumento en el número de niños con RSV.
  • Los casos de COVID-19 tienen una tendencia a la baja, dice el CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES, pero los epidemiólogos, científicos que estudian los brotes, todavía tienen la vista puesta en las variantes emergentes.

Es difícil predecir exactamente cuándo alcanzarán su punto máximo los casos, dice Justin Lessler, PhD, profesor de epidemiología en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. Lessler es parte del equipo de coordinación de la Centro de modelado de escenarios COVID-19, que tiene como objetivo predecir el curso de COVID-19, y el Centro de modelado de escenarios de influenza, que hace lo mismo para la gripe.

Para COVID-19, algunos modelos predicen picos antes de Navidad, dice, y otros ven un nuevo aumento en 2023. Para la influenza, el modelo predice un inicio más temprano de lo habitual, según lo informado por los CDC.

Aunque la actividad de la influenza fue relativamente baja, según los CDC, la temporada comenzó temprano. Para la semana que termina el 21 de octubre, 1.674 pacientes fueron hospitalizados por influenza, más que durante los meses de verano pero menos que las 2675 hospitalizaciones de la semana del 15 de mayo de 2022.

A partir del 20 de octubre, los casos de COVID-19 han disminuido un 12 % en las últimas 2 semanas en todo el país. Pero las hospitalizaciones han aumentado un 10% en gran parte del noreste, El New York Times informa, y la mejora en casos y muertes se está desacelerando.

Desde el 15 de octubre de 15% de las pruebas de RSV informadas a nivel nacional fueron positivas, frente a aproximadamente el 11% en este momento en 2021, según los CDC. La vigilancia recopila información de 75 condados en 12 estados.

Los expertos señalan que los virus, los tres son virus respiratorios, simplemente se están poniendo al día.

«Se propagan de la misma manera y con muchos otros virus, y se tiende a verlos aumentar en los meses fríos», dice Timothy Brewer, MD, profesor de medicina y epidemiología en UCLA.

El aumento de los tres virus «es casi predecible en este punto de la pandemia», dice Dean Blumberg, MD, profesor y jefe de enfermedades infecciosas pediátricas en University of California Davis Health. «Todos los virus respiratorios están fuera de control».

El año pasado, los casos de RSV también aumentaron y comenzaron a aparecer muy temprano, dice, en el verano en lugar de los meses más fríos. La gripe también apareció a principios de 2021, como este año.

Esto contrasta con la temporada de gripe 2020-2021, cuando las precauciones contra el COVID eran casi universales y los casos se redujeron. En UC Davis, «no hemos tenido ni una sola admisión pediátrica por influenza en 2020-21 [flu] temporada”, dice Blumberg.

La cantidad de muertes pediátricas por gripe generalmente oscila entre 37 y 199 por año, según los registros de los CDC. Pero en la temporada 2020-2021, los CDC registraron una muerte pediátrica por gripe En los Estados Unidos

Los niños y adultos han tenido menos contacto con los demás en las últimas 2 temporadas, dice Blumberg, «y no obtienen la inmunidad que obtuvieron con esas infecciones». [previously]. Es por eso que vemos temporada baja, temporada temprana [viruses].”

Eventualmente, dice, los casos de influenza y RSV volverán a los niveles anteriores. «Podría ser tan pronto como el próximo año», dice Blumberg. Y con suerte, COVID-19 se volverá como la gripe, dice.

«RSV siempre está presente en el otoño y el invierno», dice Elizabeth Murray, DO, médica de urgencias pediátricas en el Centro Médico de la Universidad de Rochester y portavoz de la Academia Estadounidense de Pediatría. Este año, los niños regresaron a la escuela y la mayoría no usa máscaras, dijo. “Es una tormenta perfecta para que todos los gérmenes se propaguen ahora. Solo estaban esperando su oportunidad de volver.

Para cuidarse o no

El RSV puede representar un riesgo para cualquier persona, pero los que corren mayor riesgo son los niños menores de 5 años, especialmente los bebés menores de 1 año, y los adultos mayores de 65 años. No hay vacuna contra este virus. Los síntomas incluyen secreción nasal, disminución del apetito, tos, estornudos, fiebre y sibilancias. Pero en los bebés pequeños, es posible que solo haya disminución de la actividad, cambios de humor y problemas respiratorios, según los CDC.

Esté atento a la respiración si se sospecha RSV, Murray les dice a los padres. Si su hijo no puede respirar con facilidad, no puede acostarse cómodamente, no puede hablar con claridad o contrae los músculos del pecho para respirar, consulte a un médico. La mayoría de los niños con RSV pueden quedarse en casa y recuperarse, dice, pero a menudo necesitarán que los vea un profesional médico.

Ella desaconseja obtener un oxímetro para medir los niveles de oxígeno para uso doméstico. «A menudo no son precisos», dice ella. Si tiene dudas sobre la gravedad de los síntomas de su hijo, «no espere», dice, y no dude en llamar al 911.

Los síntomas de la gripe, COVID y RSV pueden superponerse. Pero cada uno puede implicar problemas respiratorios, que pueden ser una emergencia.

«Es importante buscar atención médica para cualquier síntoma preocupante, pero especialmente para la falta de aire grave o la dificultad para respirar, ya que esto podría indicar la necesidad de oxígeno suplementario u otras intervenciones de emergencia», dice Mandy De Vries, terapeuta respiratoria y directora de educación. para la Asociación Americana para el Cuidado Respiratorio. Es posible que se requiera terapia de inhalación o ventilación mecánica para problemas respiratorios graves.

Precauciones

Para evitar la tripledemia, o cualquier infección única, Timothy Brewer, MD, profesor de medicina y epidemiología en UCLA, sugiere algunas medidas familiares: “Quédese en casa si se siente enfermo. Asegúrate de estar al día con tus vacunas. Use una máscara en el interior.

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