Entendiendo la Crisis de los Opioides en Arizona

Todos los días, al menos dos personas mueren por sobredosis de opioides en Arizona. En los últimos años, hemos visto cómo la crisis de los opiáceos se ha extendido exponencialmente por todo nuestro estado. Este auge se ha debido en gran medida a un rápido aumento en la distribución de fentanilo y otras sustancias sintéticas.

Entonces, ¿cuál es el estado actual del uso de opioides en Arizona y cómo estamos luchando activamente para poner fin a esta epidemia y salvar vidas? Vamos a averiguar.

¿Qué son los opioides?

Los opioides son una clase de drogas que se encuentran naturalmente en la planta de la adormidera. Como analgésicos, estos medicamentos alteran las sustancias químicas del cerebro para producir efectos similares a los de la morfina. Algunos opioides son analgésicos recetados, como OxyContin y Vicodin. Los analgésicos recetados pueden ser muy efectivos para tratar el dolor esperado e intenso a corto plazo, como la recuperación después de una cirugía. No son tan efectivos para el control del dolor a largo plazo porque aumentan la sensibilidad al dolor con el uso repetido.

Otros opioides vienen en forma de heroína, una droga ilegal, o fentanilo, un opioide sintético que es hasta 100 veces más potente que la morfina. Su reciente aumento de popularidad se puede atribuir a dos cosas. Primero, es más barato de producir que la heroína y otros opioides. En segundo lugar, es mucho más potente, por lo que se puede usar menos sustancia para lograr el mismo subidón. Dado el número cada vez mayor de adictos a los opioides, el bajo costo y la abundante disponibilidad del fentanilo lo convierten en la sustancia ideal para que la vendan los traficantes. Pero independientemente de si fueron recetados por un médico o vendidos ilegalmente en la calle, todos los opioides tienen una cosa en común: la adicción.

¿Cuál es el riesgo de adicción?

Hasta el 29% de los pacientes a los que se les recetan opioides para el dolor crónico los abusan, y entre el 8% y el 12% de esas personas desarrollan un trastorno por uso de opioides con el tiempo. Algunos usuarios comienzan con una receta legal y luego se vuelven adictos. En estos casos, una sobredosis generalmente ocurre cuando la persona sin querer
compra opioides que han sido cortados con fentanilo u otros sintéticos peligrosos. Otros comienzan con una adicción a la heroína y eventualmente buscan a su primo más fuerte, el fentanilo. Cada situación es diferente, pero igualmente peligrosa.

Cuando eres adicto a los opioides, las ansias a menudo se sienten incontrolables y el proceso de abstinencia es bastante brutal. Náuseas, temblores, vómitos y fiebre alta son solo algunos de la larga lista de síntomas que uno puede encontrar. Por eso, para muchos, esta adicción se convierte en una sentencia de muerte. Cincuenta mil de los casi 2 millones de adictos activos en los EE. UU. el año pasado murieron a causa de una sobredosis de opioides.

¿Cómo se trata la adicción a los opioides?

El trastorno por consumo de opioides generalmente se trata mediante una combinación de medicamentos y asesoramiento. Los medicamentos ayudan a reducir los antojos y la abstinencia al revertir el circuito neuroquímico que causaron las drogas. El asesoramiento asistido por medicamentos ayuda a las personas a desarrollar nuevos mecanismos de afrontamiento y estrategias de manejo del dolor, así como a lidiar con los factores estresantes en su vida diaria.

La buprenorfina, la metadona y la naltrexona de liberación prolongada pueden ser tratamientos efectivos en términos de medicación. Además, en situaciones de emergencia, la naloxona puede ayudar a prevenir un paro respiratorio por una sobredosis de opioides. En cuanto al asesoramiento, programas como Narcóticos Anónimos (NA) y varios grupos de apoyo ayudan a muchas personas a superar sus adicciones.

Hechos y Estadísticas

Las muertes por sobredosis de opioides en los EE. UU. se han duplicado desde 2010 y se han cuadruplicado desde 1999. Más del 70 % de las muertes por sobredosis de drogas en 2019 involucraron un opioide. En 2015, los opioides sintéticos contribuyeron a solo el 18 % de todas las muertes por sobredosis; en 2020, esta cifra se elevó a más del 60%. En 2020, 93,331 personas en los EE. UU. murieron a causa de una sobredosis de opioides, 1,982 de las cuales eran arizonenses. En el último mes se administraron 136,720 recetas de opioides en Arizona. Arizona actualmente ocupa el puesto 12 en la nación por uso indebido y abuso de medicamentos recetados y tiene la tasa de mortalidad por sobredosis de drogas 12 más alta del país, con más de 20 muertes por sobredosis de drogas por cada 100,000 personas.

¿Qué está haciendo Arizona con respecto a la crisis de los opiáceos?

El gobernador Doug Ducey declaró que la epidemia era una emergencia de salud pública en 2017. Poco después, el estado creó el Plan de acción de opioides. Una segunda versión lanzada en 2019, que todavía está vigente hoy. Estos son algunos de sus componentes clave:

Mejorar el acceso al tratamiento. Mejorar la calidad del tratamiento para el trastorno por uso de sustancias y el dolor crónico. Reducir el estigma. Mejorar la prevención y la intervención temprana. Mejorar las prácticas de prescripción y dispensación. Mejorar la calidad de los datos y la difusión de información procesable sobre las muertes por todas las drogas.

Cuando se trata de luchar contra la crisis de los opioides, la reducción de daños ha demostrado ser una estrategia más eficaz que las tácticas antidrogas acérrimas. El año pasado, por ejemplo, el gobierno federal otorgó a Arizona más de $20 millones en fondos de respuesta estatal a los opioides. Esta subvención apoya los esfuerzos de nuestro estado para aumentar el tratamiento asistido por medicamentos, generar conciencia sobre el riesgo de los opioides y proporcionar naloxona para reducir la cantidad de sobredosis fatales de opioides.

A medida que continuamos luchando contra esta epidemia en Arizona, todos podemos hacer pequeñas cosas para mantenernos seguros a nosotros mismos y a los demás. Hable con sus hijos sobre las realidades de la adicción. Controle a sus seres queridos con frecuencia. Use remedios naturales o de venta libre después de su próximo procedimiento menor en lugar de analgésicos. Incorpore la terapia cognitiva conductual en su proceso de manejo del dolor en lugar de depender únicamente de medicamentos. Recuerde, la manera más fácil de terminar con una adicción es nunca comenzar una.

Fuentes:

https://www.commonwealthfund.org/blog/2021/drug-overdose-toll-2020-and-near-term-actions-addressing-it https://www.azdhs.gov/prevention/womens-childrens-health /injury-prevention/opioid-prevention/index.php https://pronghornpsych.com/how-arizona-is-battling-the-opioid-epidemia/ https://www.drugabuse.gov/drug-topics/opioids/ opioid-summaries-by-state/arizona-opioid-involved-deaths-related-harms https://www.cdc.gov/drugoverdose/deaths/index.html https://www.drugabuse.gov/drug-topics/ opioides/sobredosis-de-opioides-crisis

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