Encontrar sentido y alegría después de una lesión de la médula espinal

26 de agosto de 2022: Preethi Srinivasan tenía 18 años y un futuro brillante en los deportes y los estudios. Medallista estatal en natación, también era una excelente jugadora de críquet y soñaba con representar a su India natal en críquet.

Sus logros académicos fueron igualmente notables y se inscribió en un curso de MBA de 5 años en Chennai, India. «Mi vida era perfecta y las posibilidades parecían infinitas», dice en una entrevista.

Srinivasan estaba en un viaje de la universidad con amigos al océano. Estaba de pie con el agua hasta los muslos cuando la arena bajo sus pies cedió y ella tropezó. Como nadadora experimentada, cuando se dio cuenta de que se estaba cayendo, se zambulló en el agua.

«Tan pronto como mi cara se hundió, sentí una sensación impactante recorrer mi cuerpo e instantáneamente no pude mover nada», dijo Srinivasan. «Traté de levantarme, pero no pasó nada». A partir de entonces, quedó paralizada debajo del cuello.

«Mi vida como la conocía había terminado, pero estaba comenzando una vida completamente nueva», dice ella. «Todavía no sabía qué forma tomaría».

La serenidad de aceptar

Cada año, hay aproximadamente 17 730 nuevas lesiones de la médula espinal en los Estados Unidos y entre 250 000 y 500 000 en todo el mundo. El Senado de los Estados Unidos ha designado a septiembre como el Mes Nacional de Concientización sobre las Lesiones de la Médula Espinal.

Las personas con lesión de la médula espinal enfrentan no solo desafíos prácticos, médicos y financieros, sino también la sensación de que sus vidas han dado un vuelco para siempre, según Rex Marco, MD, embajador médico jefe para la Fundación Christopher & Dana Reeve. Esto puede conducir a sentimientos de desesperanza y pérdida de sentido.

El propio Marco sufrió una lesión de médula espinal paralizada cuando tenía 50 años. Había sido un cirujano de columna y oncólogo musculoesquelético reconocido a nivel nacional, así como un practicante activo de snowboard, ciclismo de montaña y yoga.

Todo eso cambió cuando la llanta de su bicicleta de montaña se paró en picado a lo largo de un sendero y lo catapultó de cabeza sobre el manillar. Oyó un crujido pero no sintió dolor. Sabía que si el chasquido venía de su cuello, podría quedar paralizado.

“Llevaba varios años haciendo ejercicios de respiración para calmarme. En ese momento, los usaba para calmarme”, dice.

Cuando un amigo le tocó la pierna y la mano y no pudo sentir el tacto, se dio cuenta de que se había roto el cuello.

Mientras yacía allí, pensó en la Oración de la Serenidad: «Concédeme la serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar». Pidió serenidad para aceptar las limitaciones físicas que le esperaban.

“Sabía que había menos del 5% de posibilidades de que volviera a caminar. Nunca podré volver a operar y es posible que nunca cargue a mi hijo por nacer. Marco también sabía que tenía que llegar al hospital lo antes posible, por lo que ayudó a coordinar su rescate y llegó al hospital y luego al quirófano en menos de 3 horas, lo que describe como «milagroso».

Se considera afortunado de no haberse desesperado nunca porque ya había utilizado prácticas que profundizaron su sentido del significado y se inspiró en ellas después de su accidente.

“Sabía que era importante para mí hacer todo lo posible por vivir el momento y no pensar en el pasado ni preocuparme por el futuro; solo trata de oler y saborear y escuchar y sentir. Hice esto durante todo el día y traté de estar lo más presente posible.

‘Por qué No ¿Yo?’

Después de su accidente, Srinivasan inicialmente se desesperó. “No manejé bien lo que había sucedido y traté de escapar de esta nueva realidad por todos los medios”, dice ella.

Sintió una aguda sensación de pérdida. «Durante los primeros 18 años de mi vida, sobresalí sin esfuerzo en todos los sentidos, y el futuro parecía rebosar de un potencial infinito», dice. «Luego, en una fracción de segundo, todo terminó y me encontré teniendo que aceptar la vida en una silla de ruedas».

Lo que fue particularmente doloroso fue la forma en que otros la trataron. «Había sido admirado toda mi vida, visto como un modelo a seguir y un héroe, y ahora, de repente, la gente me menospreciaba como si hubiera dejado de existir. No podía soportarlo. Me sentía invisible e invalidado e intenté encerrarme durante 2 años.

Se preguntó qué podría haber hecho ella para merecer ese destino. «Estaba enfadado. ¿Quien era yo? No sabía y no quería saber. Yo solo quería morir.

El amor incondicional y la sabiduría de sus padres lo sacaron lentamente y le dieron una comprensión más profunda de la vida. El padre de Srinivasan le aconsejó que no preguntara: “¿Por qué yo? ¿Por qué me pasó esto a mí?» En cambio, aconsejó preguntar: «¿Por qué no ¿yo?»

Animó a Srinivasan a usar su lesión como una oportunidad. “Tu cuerpo se va”, le dijo. “El cuerpo de todos está funcionando, si no hoy, dentro de 10 años, y si no dentro de 10 años, entonces dentro de 50 años. Mira dentro y encuentra dentro de ti lo que nunca se puede quitar, lo que nunca se puede desaparecer.

Fue el comienzo de un profundo viaje interior. Srinivasan comenzó a expresarse a través de pinturas con la boca. “Poco a poco, volví a sentir pasión por la vida”, dice. «Mis padres me dieron un hermoso linaje espiritual, y por gracia comencé a sanar desde adentro».

«Hay un plan para mí»

Varias semanas antes del accidente, Marco había comenzado la práctica de comenzar el día enumerando tres cosas por las que está agradecido, tres cosas que lo emocionan, un enfoque diario, una afirmación diaria y un plan de ejercicio diario. Colocó esta práctica en su nueva realidad.

«Me sentí agradecido por la vida, agradecido por mi aliento y agradecido por mi programa de recuperación», dice. “Me sentí emocionado de ver a mi familia, amigos y cuidadores. Mi afirmación diaria era: «Soy suficiente», y mi plan de ejercicio diario era levantarme de la cama y sentarme en la silla. Por la noche, cuando no podía dormir bien, las enfermeras le tocaban una meditación guiada.

« Ces pratiques m’ont donné un sens et un but, et je savais qu’il y avait et qu’il y a un plan pour moi, même si je n’étais pas sûr de ce qu’était le plan », dit -Él.

Eventualmente, Marco se involucró con la Fundación Christopher & Dana Reeve. «Christopher Reeve fue uno de mis héroes de la infancia y lo vi interpretar a Superman», dice Marco. «Recuerdo el día en que se lesionó y recuerdo su aparición en los Oscar mientras estaba conectado a un ventilador, lo que me inspiró mucho».

Marco recordó este discurso cuando estaba en cuidados intensivos. “Sabía que quería hacer algo que él hizo, que era tratar de encontrar una cura y recaudar dinero para la investigación de lesiones de la médula espinal, que es parte de mi función en la fundación, además de aumentar la conciencia sobre la salud mental e introducir a más personas a la atención plena. y la meditación basada en la atención plena.

encontrado sin alma

Cuando el padre de Srinivasan estaba vivo, «se ocupaba de todo», permitiéndoles a él y a su madre estar en una «burbuja segura, apartada y aislada». Pero después de su repentina muerte por un paro cardíaco en 2007, no hubo fuente de apoyo financiero. Unos años más tarde, su madre se sometió a una cirugía de derivación cardíaca.

«Comenzamos a preguntarnos qué sería de mí si mi madre ya no pudiera cuidarme, y comenzamos a buscar centros de atención a largo plazo en India equipados para cuidar a alguien en mi condición», explica Srinivasan.

Quedó “sorprendida” al saber que en toda la India no había un solo centro de atención a largo plazo donde alguien con lesión de la médula espinal (LME) pudiera vivir con dignidad. “Entonces, si los padres o la familia de una mujer en mi condición no pueden cuidarla, no hay adónde ir”, dice.

Empezó a escuchar historias horribles: “Los familiares de mujeres con SCI a menudo piensan que una niña con una discapacidad es vergonzosa y se niegan a alimentarla o cuidarla. Dos familias incluso envenenaron a sus hijas y las alentaron a suicidarse.

La falta de apoyo para las personas con lesiones en la médula espinal llevó a Srinivasan a fundar Sin almauna organización dedicada a crear centros de atención a largo plazo en la India que están equipados para cuidar de forma permanente a las personas con discapacidades graves y garantizar que estén capacitados para el empleo y la seguridad financiera, dice ella.

Además de su trabajo con Soulfree, Srinivasan es oradora motivacional, tiene una maestría en psicología y es investigadora principal que busca su doctorado en el Instituto Indio de Tecnología de Madrás.

«Sé que me mantienen viva en esta tierra para un propósito mayor», dijo. «Estoy contento de estar completamente vivo en este momento y tratando de difundir amor, luz y risas en este mundo».

Recursos útiles

Estudios muestran que las personas que tienen una familia, amigos y una comunidad que los apoyan y una conexión espiritual tienen más facilidad para enfrentar los desafíos de encontrar una nueva identidad, significado y propósito después de una lesión de la médula espinal.

Fundación Christopher y Dana Reeve Centro Nacional de Recursos para la Parálisis ofrece recursos gratuitos sobre cómo vivir con parálisis, incluido un blog en el que las personas con lesiones de la médula espinal describen cómo encontraron sentido después de su lesión. Someterse a psicoterapia o participar en un grupo de apoyo (en persona o en línea) o asesoramiento entre pares, por ejemplo, a través del programa de la Fundación Programa de Apoyo de Pares y Familiastambién puede ayudar.

Se pueden encontrar más recursos y sugerencias en:

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Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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