En la primera línea del largo COVID, las clínicas locales resultan vitales

Están liderando el camino en parte porque el gobierno federal ha hecho solo esfuerzos limitados, dice Lisa McCorkell, cofundadora de la cooperativa de investigación dirigida por pacientes. El grupo internacional fue fundado en la primavera de 2020 por investigadores que también eran pacientes de COVID desde hace mucho tiempo.

“Esa es una gran razón por la que no se ha hablado tanto de COVID durante mucho tiempo”, dice McCorkell. “Definitivamente es un problema nacional. Pero esto afecta los servicios de salud nacionales y locales, y no hay suficientes recursos. »

Las clínicas públicas pueden estar disponibles para personas sin seguro y, a menudo, son menos costosas que las clínicas de hospitales privados.

Harborview ha tratado a más de 1,000 pacientes con COVID prolongado, y otros 200 pacientes esperan tratamiento, dice Jessica Bender, MD, codirectora de la Clínica de Rehabilitación y Recuperación Post-COVID de la Universidad de Washington en el vecindario First Hill de Seattle.

El grupo Survivor Corps ofrece listas por estados de clínicas. Si bien las clínicas públicas pueden ser más económicas o incluso gratuitas para algunos pacientes, los métodos de pago varían de una clínica a otra. Clínicas de salud con licencia federal ofrecer tratamiento en una escala móvil. por ejemplo, el Sistema de Salud de la Universidad de Riverside en California tiene centros con licencia federal. Y otros proveedores que no están calificados a nivel federal también ofrecen atención paga en una escala móvil. Incluyen Campbell County Health en Wyoming, donde algunos residentes califican para descuentos del 25% al ​​100%, dijo el vocero Norberto Orellana.

En Harborview, Bender dice que la clínica post-COVID del hospital público comenzó con un personal de médicos de rehabilitación, pero se expandió en 2021 para incluir médicos de familia y de medicina interna. Y ofrece programas de salud mental con psicólogos de rehabilitación que explican cómo tratar con médicos o seres queridos que no creen que el COVID existe desde hace mucho tiempo.

«Tengo pacientes que han quedado realmente devastados por la falta de apoyo de los colegas. [and] familia”, dice Bender.

En el condado de Campbell, WY, el aumento de la pandemia no llegó en serio hasta fines de 2021. Los fisioterapeutas de Campbell County Health Rehabilitation Services organizaron un programa de rehabilitación para residentes con COVID a largo plazo después de reconocer la necesidad, explica Shannon Sorensen, directora de rehabilitación de Campbell County Health.

“Hemos tenido pacientes que presentaron dolor en el pecho o palpitaciones del corazón. Había gente tratando de volver al trabajo. Estaban frustrados”, dice Sorensen.

Los activistas de la encefalomielitis miálgica y el síndrome de fatiga crónica han abrazado la lucha para reconocer y ayudar a los pacientes con COVID prolongado, observando las similitudes entre las afecciones, y esperan ayudar a lanzar investigaciones, tratamientos y beneficios más organizados para pacientes con COVID prolongado y pacientes con EM/SFC.

en el pie Collins, CO, la activista por la discapacidad Alison Sbrana ha sufrido durante mucho tiempo de encefalomielitis miálgica. Ella y otros miembros del local YO Acciónse han reunido con funcionarios estatales durante varios años y finalmente están viendo los resultados de estos esfuerzos.

El gobernador de Colorado, Jared Polis, creó el puesto de tiempo completo de asesor de políticas para la planificación a largo plazo para las infecciones por COVID y posteriores al virus.

“Es una forma de avanzar en cómo los gobiernos estatales (finalmente) prestan atención y comienzan a pensar en las enfermedades crónicas provocadas por infecciones”, dice Sbrana.

Los hospitales Health+ de Nueva York lanzaron lo que podría ser el programa de tratamiento de COVID de larga duración más amplio del país en abril de 2021. Llamado Cuidado por los convalecientesproporciona servicios de salud física y mental, así como sistemas de apoyo comunitario y asistencia financiera.

Un problema persistente para los pacientes es que todavía no existe una prueba para la COVID prolongada, como la hay para la COVID-19, dice Amanda Johnson, MD, vicepresidenta asistente de atención ambulatoria y salud de la población en New York Health + Hospitals. “Es en muchos sentidos un diagnóstico de exclusión. Debe asegurarse de que su dificultad para respirar no sea causada por otra cosa. Es lo mismo con la anemia”, dice ella.

El Departamento de Salud Pública de California ha un sitio web detallado dedicado al temaincluído vídeos de larga distancia describiendo sus experiencias.

Vermont es uno de los muchos estados que estudian a lo largo de COVID, dice Mark Levine, MD, el comisionado de salud del estado. El estado, en conjunto con la Universidad de Vermont, ha establecido un proyecto de vigilancia para determinar la cantidad de personas con COVID a largo plazo, así como su gravedad, duración y posibles predisposiciones.

La Universidad de Utah en Salt Lake City estableció una clínica integral de COVID-19 hace más de un año que también atiende a pacientes con COVID-19 a largo plazo, dice Jeannette Brown, MD, PhD, profesora asociada de la escuela y directora de COVID-19. clínica.

Jennifer Chevinsky, MD, MPH, ya tenía un conocimiento profundo de la prolongada COVID cuando aterrizó en el condado de Riverside, California, en el verano de 2021. Viajó desde Atlanta, donde, como parte de su trabajo como oficial de inteligencia epidémica en los CDC, escuchó historias de pacientes con COVID-19 que no mejoraban.

Ahora es la administradora adjunta de salud pública del condado de Riverside, en un área conocida por sus desiertos, temperaturas abrasadoras de verano y población diversa. Ella dice que su departamento ha ayudado a iniciar programas como llamadas telefónicas de seguimiento post-COVID-19 y extensos programas de capacitación sobre COVID que llegan a los muchos residentes latinos de este condado de 2.4 millones. También incluye residentes negros y nativos americanos.

“Nos aseguramos de que la información fluya hacia las organizaciones comunitarias y religiosas y los trabajadores comunitarios de la salud”, dice ella.

McCorkell, de la cooperativa de investigación dirigida por pacientes, dice que todavía queda mucho trabajo por hacer para educar al público sobre los riesgos de una COVID prolongada y cómo buscar atención para los pacientes. A ella le gustaría ver una campaña nacional de salud pública de largo plazo de COVID, posiblemente dirigida por los CDC en asociación con trabajadores de la salud locales y organizaciones comunitarias, dice.

«Eso», dijo, «podría marcar una gran diferencia».

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