Eliminación de piel después de una cirugía para bajar de peso: lo que necesita saber

6 de diciembre de 2022: Rosalina Finelli de Deerfield Beach, FL, perdió 216 libras después de una cirugía de pérdida de peso en noviembre de 2019. Como quería celebrar su logro, el procedimiento le dejó un exceso de piel en los brazos, las nalgas, la espalda, el pecho, el estómago y muslos superiores.

Finelli dice que constantemente sentía la presión de la piel colgante en su espalda, estómago y rodillas.

«De la douleur que j’ai ressentie à cause du poids qui tirait sur mes nerfs à me regarder dans le miroir, vouloir célébrer la perte de poids, mais ne pas aimer ce que je voyais, c’était une lutte quotidienne», dit -ella.

Los casi 2 años que vivió con el exceso de piel fueron física, mental y emocionalmente dolorosos, dice Finelli. Eventualmente encontró alivio a través de una serie de cirugías plásticas llamadas «contorno corporal», que eliminan el exceso de piel del cuerpo.

En 2020, casi 200 000 estadounidenses se sometieron a cirugía bariátrica, según la Sociedad Estadounidense de Cirugía metabólica y bariátrica. Aunque el procedimiento puede ayudar a las personas obesas a perder una cantidad significativa de peso y mejorar su salud y calidad de vida, un efecto secundario desagradable es la piel suelta y excesiva que una vez sostuvo el peso ahora perdido. Y el exceso de piel puede causar serios problemas de salud.

¿Por qué se produce piel suelta después de la cirugía bariátrica?

Aunque la piel es flexible, perder mucho peso rápidamente no le da tiempo al órgano para encogerse y contraerse, en parte porque cuanto más se estira la piel, menos elástica es.

“Cuando una persona tiene un sobrepeso significativo, tiene una gruesa capa de grasa que estira toda su piel”, explica Dr. Robert Gilman, profesor asociado clínico de cirugía plástica en Michigan Medicine en Ann Arbor. «Cuando las personas pierden mucho peso, el grosor del tejido disminuye, pero la piel tiene una capacidad limitada para adaptarse a esto, por lo que se produce un exceso de piel».

Después de que Brenda Langford, de 46 años, se sometiera a una cirugía para perder peso en 2018, el exceso de piel que colgaba de su estómago le llegaba hasta la mitad de las rodillas.

Ella viene de Queensland, Australia, un país donde el número de personas que se someten a cirugía bariátrica se ha más que duplicado en los últimos años. Ella dice que el efecto del exceso de piel en su salud mental fue «profundo». También tenía erupciones dolorosas donde los pliegues de su piel se frotaban entre sí, una complicación común que puede provocar infecciones en la piel.

«No podía hacer ejercicio ni caminar correctamente, apenas me cabía la ropa, porque no se hizo nada por las anomalías anatómicas que tenía, y encontré la capacidad de trabajar duro», dice Langford.

Qué implica el contorno corporal

Durante los procedimientos de contorno corporal, el paciente se coloca bajo anestesia general y un cirujano corta el exceso de piel y grasa. La piel restante se sutura.

«Estas cirugías realmente se pueden hacer de la cabeza a los pies», dice Peter Rubín, MDpresidente de cirugía plástica en el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh.

Los cirujanos se enfocan en las áreas del cuerpo que los pacientes encuentran más problemáticas. Rubin dice que uno de los procedimientos de contorno más comunes es una paniculectomía, también llamada abdominoplastia o abdominoplastia.

Otros procedimientos incluyen levantamiento de brazos, remodelación de senos femeninos, reducciones de senos masculinoslevantamiento y remodelación de muslos y glúteos, lifting facial y de cuelloy liposucción.

Las personas deben cumplir ciertos criterios clínicos antes de recibir contorno del cuerpoincluido el mantenimiento de su peso objetivo durante al menos 6 meses.

«No querrás llevar al quirófano a alguien que está perdiendo peso activamente», dice Rubin.

Generalmente, un cirujano plástico realizará estos procedimientos solo 12 a 18 meses después de la cirugía bariátrica.

El costo puede oscilar entre $5,000 y $10,000 por procedimiento, dice Rubin. A veces, las compañías de seguros cubren la factura, según el estado y los planes individuales.

Gilman señala que, si bien muchas empresas promocionan cremas, lociones y tratamientos con láser para reafirmar la piel, no brindarán beneficios significativos a los pacientes en lo que respecta a la piel floja después de la cirugía bariátrica. Ni dieta ni ejercicio.

«No se puede ejercer piel extra», dice. «Si ha perdido mucho peso y tiene la piel floja, la cirugía es lo único que puede hacer».

Recuperación y riesgos

«Después de someterse a procedimientos de contorno corporal, las personas deben esperar estar sin trabajo durante 2 a 4 semanas y abstenerse de realizar actividades extenuantes durante al menos 6 semanas», dice Rubin.

Los riesgos de los procedimientos de contorno corporal son los mismos que los de cualquier cirugía mayor e incluyen acumulación de líquido, infección y sangrado.

Otra cosa a considerar es que las cirugías de remoción de piel dejan cicatrices, que varían de persona a persona pero pueden ser extensas.

Finelli tiene una cicatriz de 15 pulgadas en cada brazo, dos cicatrices de 360 ​​grados, una alrededor del pecho y la parte superior de la espalda y otra alrededor de la parte inferior del abdomen, y una cicatriz vertical de 10 pulgadas en el estómago.

“Algunos días bromeo diciendo que me parezco a Frankenstein, pero lo haría de nuevo”, dice.

Tampoco tiene miedo de mostrar sus cicatrices, diciendo que son «parte del viaje».

Langford soportó largas recuperaciones, necesitando ausentarse del trabajo durante aproximadamente 2 meses para cada ronda de sus cirugías, y lidió con la hinchazón durante meses después. Ella está de acuerdo en que la recompensa valió la pena.

«Pasé décadas odiando mi cuerpo», dice ella. «Y ahora, a los 46, finalmente estoy libre de este tormento».

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