El vitíligo es más que una condición cosmética

Por Lauri Vargo, MD, Profesor Asistente de Dermatología, Centro Médico de la Universidad de Nebraska, Omaha, como se lo dijo a Susan Bernstein

El vitíligo es en gran parte una condición crónica con un curso impredecible, por lo que el tratamiento puede ser difícil para muchas personas. Cada persona reacciona de manera diferente a diferentes medicamentos. Primero, establezco sus metas y expectativas para su tratamiento.

El pilar del tratamiento del vitíligo inicialmente incluye diferentes cremas tópicas, fototerapia y esteroides orales. Pero el mundo de la dermatología cambia constantemente, por lo que surgen nuevos tratamientos para el vitíligo. Si es necesario, podemos recurrir a un conjunto de herramientas de nuevos tratamientos. Hay mucha buena investigación y evidencia detrás de algunas de nuestras terapias de vitíligo más antiguas, y la mayoría de los dermatólogos comenzarán con estos tratamientos.

El vitíligo puede ser autoinmune

Las causas del vitíligo aún se desconocen en gran medida. Creemos que hay un componente autoinmune. El vitíligo suele estar asociado con otras enfermedades autoinmunes. Revisar su historial es extremadamente importante en el vitíligo. La enfermedad tiroidea autoinmune es una de las condiciones más comunes que vemos en alguien con vitíligo.

Existen terapias más nuevas para el vitíligo, y generalmente las uso cuando no hemos visto ninguna mejora con los tratamientos más antiguos. Debemos sopesar todos los riesgos y beneficios de cualquier tratamiento. Tenemos que pensar en los posibles efectos secundarios de cualquier tratamiento, y el costo también es un gran problema para algunos pacientes.

Hay muchos medicamentos nuevos y emocionantes en dermatología, pero el acceso a ellos puede ser un gran obstáculo. Las terapias más antiguas están mejor cubiertas por un seguro. No quiero darle a alguien una crema tópica que no pueda pagar cuando la recoja en la farmacia.

Comience con tópicos y terapia de luz.

Para el vitíligo, empezamos con tópicos y fototerapia. Creamos cada plan de tratamiento de forma individual, ya que el vitíligo puede ser una condición difícil y frustrante de tratar. Las personas suelen tener una enfermedad de por vida y necesitan continuar el tratamiento. No hay garantía de que podamos restaurar [skin] pigmentación o que su piel volverá a la normalidad.

Uno de los medicamentos más nuevos para el vitíligo son los inhibidores de la cinasa de Janus, también conocidos como inhibidores de JAK. Ninguno de ellos está actualmente aprobado por la FDA para tratar el vitíligo, pero es probable que eso cambie pronto.

Con esta nueva clase de medicamentos orales y tópicos, debemos abordar los posibles efectos secundarios que conlleva el tratamiento.

Curiosamente, tenemos una versión tópica de uno de estos medicamentos llamado ruxolitinib, que actualmente se usa en el tratamiento del eczema. Ha habido estudios alentadores en el tratamiento del vitíligo, incluido el vitíligo facial.

Generalmente, cuando usamos tópicos, no nos preocupamos tanto por los efectos secundarios sistémicos. Sin embargo, con estos inhibidores tópicos de JAK, incluido el ruxolitinib, todavía no estamos seguros [how much of the drug you absorb through your skin] y cómo podría relacionarse con los posibles efectos secundarios. Todavía es una pregunta.

Protege los ojos y la piel.

Existen otros riesgos para la salud de las personas con vitíligo. Nuestros melanocitos son células que nos dan nuestro pigmento y protegen nuestra piel del sol. Entonces, cuando carece de células productoras de pigmento, tiene más riesgo de sufrir quemaduras solares. Les digo a todos mis pacientes con vitiligo sobre la extrema importancia de mantener la piel cubierta y protegerla de quemaduras. Las personas con vitíligo carecen de esta barrera para proteger su piel de los rayos del sol.

Recomiendo a las personas con vitiligo o cualquier otra persona que use un protector solar de amplio espectro resistente al agua SPF 30 o superior. Es muy importante aplicar suficiente protector solar en la piel y volver a aplicarlo también. La mayoría de las personas no se aplican suficiente protector solar en la piel. Debe aplicar 1 onza de protector solar a la vez. Eso es suficiente para llenar un vaso de chupito. Debe volver a aplicarlo cada 2 horas o después de sudar o nadar.

Otra cosa que recomiendo es factor de protección ultravioleta o ropa UPF. Puedes encontrar esta ropa en muchas tiendas en estos días. Esta prenda proporciona protección adicional contra el sol. También se está volviendo muy popular entre los niños. Los niños usan lycras cuando juegan afuera. Debido a que también tenemos células productoras de pigmento en nuestros ojos, es importante que las personas con vitíligo usen anteojos de sol para proteger sus ojos también cuando están expuestos al sol.

No es solo una condición «cosmética»

Nuestra piel es nuestro órgano más grande y visible. Las personas con cualquier afección de la piel tienen un mayor riesgo de baja autoestima y reducción de la calidad de vida debido a su afección de la piel. Las personas con vitiligo a menudo se ven afectadas por él. Je pense qu’il est important pour moi d’éduquer mes patients atteints de vitiligo, en particulier les enfants, afin qu’ils puissent expliquer ce qu’est le vitiligo à d’autres personnes, comme sur le terrain de jeu ou à l ‘Escuela. Quiero que puedan sentirse cómodos con la piel en la que se encuentran. Los adultos con vitíligo también, y todos nosotros, somos propensos a tener problemas de autoestima en lo que respecta a la apariencia de nuestra piel.

Me doy cuenta de que muchas personas se refieren a las terapias contra el vitíligo como «tratamientos cosméticos» o al vitíligo como una «condición estética». Creo que el término «cosmético» sugiere que tomamos algo normal y lo mejoramos. Pero con el vitíligo, tratamos su problema de piel como lo haríamos con cualquier otro problema de salud que tenga.

Si tiene síntomas de vitiligo, es importante buscar un diagnóstico de su dermatólogo. Esto se debe a que otras afecciones de la piel pueden imitar o parecerse al vitíligo. Hay condiciones más raras que queremos descartar primero. Algunas condiciones alérgicas de la piel pueden parecerse al vitíligo.

Maquillaje y Autobronceadores

Una cosa de la que hablo con mis pacientes es un producto de maquillaje llamado Dermablend para cubrir la piel. También puedes utilizar productos autobronceadores a base de dihidroxiacetona. Usar un producto autobronceador está bien si tienes vitíligo. Puedes usarlo para cubrir lesiones en la piel si quieres una apariencia más uniforme. Si sales y te bronceas, solo broncearás el resto de tu piel.

A menudo recomiendo la terapia de luz para personas con vitíligo. Es uno de mis tratamientos favoritos para esta condición. También se llama fototerapia. Es un tratamiento que utiliza rayos ultravioleta dirigidos. A veces, cuando recomiendo la fototerapia, mis pacientes me dicen: “¿No eres dermatólogo? ¡Pensé que el sol era malo para tu piel! Pero este tipo de terapia de luz solo debe realizarse según las indicaciones de un dermatólogo.

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