El tomate morado modificado podría estar llegando a tu supermercado

23 de septiembre de 2022 — No importa cómo lo corte, un tomate morado genéticamente modificado acaba de dar un paso más para aparecer en las tiendas de comestibles de EE. UU.

La empresa del Reino Unido que desarrolla la nueva fruta morada ha superado una prueba inicial con los reguladores de EE. UU., lo que demuestra que las modificaciones genéticas realizadas en los tomates no exponen a las plantas a un mayor riesgo de daños por plagas.

Los tomates morados son los primeros en aprobar la nueva ley SECURE en Estados Unidos. La Ley SECURE se convirtió en ley por etapas entre mayo de 2020 y octubre de 2021. Las nuevas reglas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) actualizan cómo la agencia revisa los alimentos modificados genéticamente, centrándose más en el alimento en sí y el proceso utilizado para crearlo.

Más que superficial

No debe confundirse solo con los tomates de piel morada, los tomates son morados por dentro y por fuera. Los genes extraídos de la planta boca de dragón morada proporcionan color y aumentan los niveles de antocianina. Norfolk Plant Sciences afirma que los tomates contienen 10 veces más de este antioxidante que los tomates normales y, por lo tanto, brindan beneficios adicionales para la salud.

También conocidos como «súper tomates», los tomates morados ahora se pueden importar, cruzar las fronteras estatales y «liberarse» en el medio ambiente. La compañía planea proporcionar paquetes de semillas a los jardineros domésticos una vez que reciban la aprobación regulatoria final.

Norfolk usó una bacteria agrícola común, acertadamente llamada agrobacterias, hacer cambios genéticos a Variedad de tomate Micro Tom. Luego, la empresa introdujo los mismos cambios en otras variedades de tomate a través de cruces.

Algunos organismos genéticamente modificados (OGM) en los estantes de las tiendas de comestibles pueden ser difíciles de identificar. Muchos están genéticamente modificados para que sean más fáciles de enviar o para que duren más en los estantes, pero estas propiedades no cambian su apariencia. Sin embargo, los tomates de color púrpura oscuro de Norfolk Plant Sciences probablemente se destaquen en el pasillo de frutas y verduras.

Muévete, berenjena. No eres la única fruta morada en la ciudad. (Y sí, ambos son frutas..)

¿Un impulso a la innovación alimentaria?

«Estamos encantados de que el USDA haya revisado nuestro tomate morado transgénico y haya tomado la decisión de que ‘desde una perspectiva de riesgo de plagas, esta planta es segura para cultivar y usar en la reproducción en los Estados Unidos’, dice Nathan Pumplin, PhD, Director ejecutivo de la rama comercial de Norfolk Plant Science con sede en EE. UU.

«Esta decisión representa un paso importante para permitir que científicos innovadores y pequeñas empresas desarrollen y prueben nuevos productos seguros con consumidores y agricultores», dijo Pumplin.

La nueva ley federal fue diseñada para fomentar la innovación y reducir el riesgo de plagas, dice Andrew Walmsley, director principal de asuntos gubernamentales de la American Farm Bureau Federation.

«Hemos estado modificando genéticamente plantas y animales desde que dejamos de ser principalmente cazadores y recolectores», dice Walmsley. «La genética mejorada brinda una serie de beneficios sociales, que incluyen, entre otros, alimentos más nutritivos».

Preocupaciones del campo no transgénico

No todo el mundo está entusiasmado con estos nuevos tomates.

Cuando se les preguntó qué deberían considerar los consumidores, «Queremos que sepan que si se trata de un producto genéticamente modificado», dice Hans Eisenbeis, director de misión y mensajes del Non-GMO Project, una organización sin fines de lucro de Bellingham, WA, que verifica los productos de consumo que no contienen ingredientes genéticamente modificados.

“Los transgénicos son bastante omnipresentes en nuestro sistema alimentario”, dice. «Es importante que [consumers] saber que este tomate en particular está modificado genéticamente en caso de que decidan evitar los transgénicos.

Hay otras formas de obtener altos niveles de antocianinas, dice, incluso de los arándanos.

Eisenbeis considera que la Ley SECURE altera una «desregulación» de los OGM en la agricultura, lo que debilita la capacidad del Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA para regular estos productos.

Una de las preocupaciones es que el mismo mecanismo utilizado para modificar genéticamente esta planta podría usarse para otras y «potencialmente abrir la puerta a aplicaciones genéticas completamente no reguladas», dice Eisenbeis.

Reconociendo que hay escépticos de los productos transgénicos, Pumplin dice: “El escepticismo puede ser un gran comienzo de aprendizaje cuando va seguido de una sólida recopilación de información. Alentamos a las personas a informarse sobre los hechos científicos de los OGM y cómo los OGM pueden beneficiar a los consumidores y al clima.

«Además, hay muchos productos orgánicos certificados y no transgénicos disponibles en el mercado, y los consumidores que optan por evitar los transgénicos tienen muchas buenas opciones», agrega Pumplin. «Los nuevos productos mejorados a través de la biotecnología brindarán opciones adicionales para algunos consumidores interesados ​​en los beneficios».

¿Cómo se apilarán?

Pasar el primer obstáculo regulatorio de la regla SECURE no significa que los tomates morados puedan comenzar a llegar a las tiendas todavía. Es posible que aún se apliquen las regulaciones de varias agencias federales, incluidas la FDA, la EPA y otras divisiones del USDA. Es posible que los tomates también deban cumplir con los requisitos de etiquetado del Servicio de Comercialización Agrícola.

Norfolk Plant Sciences ha presentado voluntariamente un Informe de Evaluación de Nutrición y Seguridad de Alimentos y Piensos a la FDA.

El tiempo dirá qué otros obstáculos, si los hay, deberá superar el tomate morado antes de que pueda formar una pirámide morada en su pasillo de productos locales.

«Queremos llevar nuestros tomates al mercado con cuidado y sin prisas», dice Pumplin.

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