El programa de conducción simulada ayuda a los adolescentes con TDAH a estar más seguros en la carretera

29 de diciembre de 2022: Nadia Tawfik tenía 17 años cuando consiguió su primer automóvil. Dos meses más tarde, Tawfik estaba siguiendo el automóvil de su madre cuando siguió conduciendo en línea recta y rápidamente tomó la decisión de tomar otra dirección y girar a la izquierda. La luz era verde pero no había ninguna flecha verde. A la mitad, Tawfik se distrajo viendo a su madre alejarse y no vio que el auto venía directamente hacia ella.

Ella lo golpeó de frente.

«No le presté tanta atención como debería», dice Tawfik cuatro años después del accidente.

Tawfik, que tiene ADD y ahora es estudiante de posgrado en enfermería, no es el único que tiene problemas para mantenerse alerta en el camino. Según los CDC, el riesgo de accidentes automovilísticos es mayor entre los adolescentes de 16 a 19 años que cualquier otro grupo de edad. Los accidentes de tráfico son también la principal causa de muerte entre los adolescentes.

Para los adolescentes con Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH), el riesgo de sufrir un accidente es aún mayor. De acuerdo a Buscar Publicado en JAMA PediatríaLos adolescentes que han sido diagnosticados con TDAH son 36% más propensos a tener un accidente automovilístico que otros conductores adolescentes. Algunos Buscar mostró que el TDAH también está asociado con una mayor probabilidad de colisiones múltiples.

Afortunadamente, Tawfik no resultó gravemente herida en el accidente automovilístico, pero era necesario reemplazar su automóvil. Pero el accidente la dejó conmocionada; empezó a tener más miedo de conducir.

Unos 8 meses después, el adolescente se encontró con un anuncio en las redes sociales de un estudio que probaba un programa informatizado de formación de conductores para conductores adolescentes con TDAH. Ella firmó felizmente.

El propósito del ensayo controlado aleatorizado fue determinar si una intervención basada en computadora podría reducir las largas miradas fuera de la carretera y reducir los riesgos de conducción para los adolescentes con TDAH, dice Jeffrey Epstein, PhD, autor principal del estudio. para estudiarque se publicó este mes en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra.

El estudio mostró que para los adolescentes con TDAH, la intervención redujo significativamente la frecuencia de miradas largas fuera de la carretera, así como una medida de cambio de carril en comparación con un programa de control. Además, en el año posterior a la capacitación, la tasa de colisiones y casi accidentes mientras se conduce en el mundo real fue significativamente menor para las personas del grupo de intervención.

Estos son los hallazgos más sorprendentes y significativos para Epstein, quien también es psicólogo pediátrico y director del Centro para el TDAH en el Hospital Infantil de Cincinnati, el sitio principal del estudio.

«Tenía mis dudas y me sentí muy feliz cuando nuestros resultados se generalizaron a la conducción en el mundo real», dijo Epstein.

Epstein dice que decidió enfocar este estudio en reducir las miradas largas (más de 2 segundos) lejos del pavimento porque investigaciones previas sobre el TDAH para estudiar, del cual fue autor, encontró que Los adolescentes con TDAH no solo miraban más lejos del pavimento cuando estaban distraídos, sino que tenían más de esas miradas largas.

«Entonces determinamos que esa era una razón probable por la que los adolescentes con TDAH tenían accidentes, y dijimos: ‘Está bien, intentemos arreglar esto’. Veamos si podemos solucionar este problema. «

Para el estudio, se asignó un total de 152 conductores adolescentes (de 16 a 19 años) con TDAH al grupo de intervención o de control. Todos los adolescentes tenían licencia de conducir y conducían al menos 3 horas por semana. Cada persona recibió 5 semanas de entrenamiento, una vez por semana.

Los miembros del grupo de intervención fueron capacitados utilizando un programa llamado Programa de Aprendizaje de Atención y Concentración Enfocada (FOCAL, por sus siglas en inglés), cuyo objetivo es reducir las miradas largas fuera de la carretera. Los del grupo de control aprendieron la información que normalmente se enseña en un programa típico de capacitación de conductores, como las reglas de la carretera, pero no aprendieron nada sobre mirar fijamente y centrar su atención en la carretera.

El programa FOCAL fue desarrollado por Donald Fisher, PhD, de la Universidad de Massachusetts, quien había trabajado en la disminución de las miradas largas fuera de la carretera en adolescentes sin TDAH. El equipo de investigación de Epstein sabía que necesitaban hacer que el programa fuera más intensivo para trabajar con adolescentes con TDAH, por lo que lo actualizaron para incluir varias sesiones. También agregaron una sala de simulador de conducción donde los adolescentes debían ingresar al simulador de conducción después de completar este programa FOCAL computarizado y eran alertados por una alarma cada vez que había una mirada que excedía los 2 segundos. La única forma de silenciar la alarma era volver a mirar la carretera. De hecho, el entrenamiento consistió en enseñar a los adolescentes a no apartar la vista de la carretera durante más de 2 segundos.

El entrenamiento en varias ocasiones duró más de 7 horas, dice Epstein.

«Realmente hicimos que aprendieran la habilidad hasta que se convirtió en rutina».

Una de las principales diferencias entre el grupo de intervención y el de control fue que el grupo de intervención recibió feedback auditivo cuando el adolescente desvió la mirada de la carretera simulada durante más de 2 segundos, mientras que los del grupo de control no habían recibido este entrenamiento en feedback auditivo. .

Se encontró que los participantes en el grupo de intervención promediaron 16,5 miradas largas por lector al mes y 15,7 miradas largas por lector a los 6 meses, en comparación con 28 y 27 miradas largas respectivamente en el grupo de control. Una medida del tejido de vías también se redujo significativamente al mes ya los 6 meses en el grupo de intervención en comparación con el grupo de control.

“Obtuvimos diferencias muy grandes entre los dos grupos y diferencias estadísticamente muy, muy significativas”, dice Epstein.

El nivel de habilidad no cambió significativamente entre 1 y 6 meses.

“Recordaron esas habilidades que les enseñamos”, dice Epstein.

Los resultados secundarios fueron las tasas de miradas prolongadas y accidentes/casi accidentes durante un año de conducción en el mundo real.

Para medirlos, el equipo de investigación colocó cámaras en la mayoría de los autos de los adolescentes. Las cámaras detectaron y registraron los momentos previos a los episodios de conducción provocados por una gran fuerza g en el vehículo, que ocurrieron debido a cambios repentinos en el impulso del vehículo, como un frenado brusco, un giro brusco o una colisión.

Durante la conducción en el mundo real durante el año posterior al entrenamiento, los que participaron en la intervención tuvieron una reducción del 24 % en la tasa de miradas largas por evento de fuerza G y una reducción del 40 % en la tasa de colisiones o cuasi accidentes por fuerza G. evento contra los controles.

Tawfik, que formó parte del grupo de intervención, dice que el estudio fue algo que realmente le interesó. Su participación también le permitió comprender mejor por qué ocurren algunos de estos accidentes.

«La simulación en sí realmente se me quedó grabada durante todos estos años», dice ella. «Fue útil porque me recordó que debía ser más consciente de mi entorno y no solo tener cuidado directamente en la carretera».

«El entrenamiento funciona», dice John Ratey, MD, conocido por sus libros sobre el TDAH, como la serie «Driven to Distraction» escrita con Edward Hallowell, MD.

«Es como cualquier aprendizaje, ayuda si vuelves una y otra vez», dice Ratey.

«Creo que el campo del TDAH se está moviendo hacia el aprendizaje basado en habilidades. Como si tuviéramos que enseñar habilidades a los adolescentes con TDAH», dice Epstein.

Sin embargo, hubo al menos una limitación en el estudio. Si bien los investigadores monitorearon la conducción en el mundo real durante 1 año después de que los adolescentes completaron el entrenamiento, no pudieron monitorear el consumo de drogas de los adolescentes durante esta fase del estudio. En otras palabras, no estaba claro si los adolescentes estaban tomando medicamentos para el TDAH en el momento de los accidentes o casi accidentes. Dicho esto, las tasas de drogas en la intervención y los controles fueron muy similares, señala Epstein.

Aprendizaje real

Tawfik dice que ahora se siente más cómoda en la carretera. Aprendió a ser consciente de sí misma ya no entrar en pánico mientras conducía. También interiorizó el mensaje de no apartar la vista de la carretera por más de 2 segundos, parte clave para ella del estudio que dice aplicar hasta el día de hoy.

A veces, sus amigos intentan mostrarle algo en su teléfono mientras conduce.

«No miro porque sé que esa mirada rápida podría convertirse en algo horrible», dice Tawfik.

Los padres y adolescentes interesados ​​en aprender más sobre el programa pueden visitar este sitio. Jeffrey Epstein, PhD, autor principal del estudio, dijo que espera que la intervención algún día esté disponible mediante la realidad virtual o una aplicación de teléfono inteligente. (Todos son bienvenidos a completar la capacitación, actualmente de cinco semanas, en el Cincinnati Children’s Hospital a partir de enero de 2023).

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