El embarazo después del cáncer de mama es seguro, según un estudio histórico

5 de enero de 2023: planificar tener un hijo es una decisión que cambia la vida. Para las mujeres que han sobrevivido al cáncer de mama, la consideración es aún más compleja.

Durante mucho tiempo, no hubo una investigación definitiva sobre el impacto del embarazo en la probabilidad de que el cáncer regrese. Pero los primeros resultados de un nuevo estudio muestran que las mujeres que interrumpieron las terapias poscancerosas protectoras para quedar embarazadas no tenían un mayor riesgo de recurrencia del cáncer. Casi 3 de cada 4 mujeres en el estudio quedaron embarazadas y el 64 % tuvo un nacido vivo.

Uno de esos «bebés después del cáncer de mama» fue Ronin Andrade, quien cumplirá 1 año el próximo 6 de enero. Su madre, Shayla Johnson, de Assonet, MA, planea hornearle un pastel digno de Instagram. Participó en el ensayo de investigación.

“Como mujer, sentí que perdí mis senos, perdí mi cabello, perdí mi figura y perder la capacidad de tener un hijo me hubiera aplastado. Pero no terminó siendo así. y 9 libras, 11 onzas después tengo uno”, dijo Johnson, de 40 años, quien fue diagnosticada a los 34 y también es portadora de una peligrosa mutación genética asociada con el cáncer de mama conocida como BRCA2.

Uno de los tratamientos más protectores para evitar que el cáncer de mama regrese se llama «terapia endocrina», que consiste en tomar ciertos medicamentos para ayudar a prevenir la recurrencia de las células cancerosas que se alimentan de hormonas como el estrógeno o la progesterona. La duración recomendada de la terapia endocrina es de 5 a 10 años.

El estudio en el que participó Johnson, llamado ensayo POSITIVO, siguió a 518 mujeres de 42 años o menos que interrumpieron su terapia endocrina durante aproximadamente 2 años mientras intentaban quedar embarazadas. El estudio reclutó a mujeres con lo que se denomina cáncer de mama en etapa inicial (hasta la etapa III), que no se ha diseminado más allá de la mama o de los ganglios linfáticos cercanos. Las mujeres recibieron al menos 18 meses de terapia endocrina antes de detenerse para intentar quedar embarazadas.

Entre los que participaron en el estudio, la tasa de recurrencia del cáncer de mama fue del 8,9 % durante un período de seguimiento promedio de aproximadamente 3,5 años. Esta tasa fue similar a la tasa de recurrencia promedio del 9% dentro de los 3 años establecida por investigaciones anteriores. El nuevo ensayo POSITIVO resultados fueron presentados en diciembre en el Simposio de Cáncer de Mama de San Antonio.

«Estos datos del ensayo POSITIVE se aplican a las mujeres con cáncer de mama en etapa temprana que responde a las hormonas que desean tener un embarazo y quieren interrumpir la terapia hormonal para tener un embarazo», dice la investigadora principal Ann Partridge, MD, MPH , vicepresidente de oncología médica del Instituto Oncológico Dana-Farber. «No parece que el embarazo… o tomar un descanso de la terapia hormonal confiera un peor pronóstico».

¿Es menos probable el embarazo después del cáncer de mama?

La mayoría de los casos de cáncer de mama ocurren en mujeres de mediana edad o mayores, pero el 5% de las mujeres de 40 años o menos son diagnosticadas con la enfermedad cada año. Los nuevos hallazgos de la investigación son importantes porque las mujeres jóvenes retrasan cada vez más la maternidad hasta los 30 años. El riesgo de cáncer de mama aumenta con la edad, por lo que más mujeres se enfrentan a la enfermedad antes de tener hijos o completar sus familias.

«La otra cosa importante a tener en cuenta es que a medida que las personas envejecen, es más difícil quedar embarazada», dice Partridge.

Por lo tanto, a una mujer se le puede diagnosticar cuando tiene poco más de treinta años, pasar un año en tratamiento activo, como mastectomía, quimioterapia y radioterapia, y luego recomendarle que tome de 5 a 10 años de terapia endocrina, ocupando esencialmente la mayor parte de sus años restantes de fertilidad. .

Además de examinar la seguridad de suspender la terapia hormonal, los resultados del ensayo POSITIVE ofrecieron una importante nueva área de análisis que preocupa a muchas sobrevivientes de cáncer de mama: la probabilidad de quedar embarazada.

Investigaciones anteriores muestran que la quimioterapia puede afectar negativamente la fertilidad, mientras que la terapia hormonal se considera segura, aunque las mujeres no deben tomarla cuando intentan quedar embarazadas, dice el oncólogo Matteo Lambertini, MD, PhD, de la Universidad de Génova, Italia, quien es especialista en el embarazo después del cáncer de mama.

“La mitad de las mujeres recién diagnosticadas dicen que les preocupa la fertilidad”, dice Lambertini.

Los investigadores dijeron que las participantes en el ensayo POSITIVE quedaron embarazadas o dieron a luz a tasas iguales o más altas que la población general.

Del 74% de las participantes que quedaron embarazadas, el 86% tuvo un nacido vivo. Algunas mujeres estuvieron más tiempo que los 2 años recomendados sin terapia hormonal, según muestran los datos simposio. Entre las participantes, el 75 % no había tenido un parto anterior, el 94 % tenía cáncer de mama en estadio I o II y el 62 % había recibido quimioterapia.

Partridge dice que el 43% de las mujeres en el estudio han usado alguna forma de tecnología de reproducción asistida (ART), como la fertilización in vitro (FIV), pero los investigadores aún tienen que analizar la proporción de embarazos resultantes de l ‘ART.

«A veces, las personas usan ART no porque sean infértiles, sino porque quieren evitar una mutación BRCA o quieren quedar embarazadas más rápido usando embriones», explica Partridge. «Especialmente para un portador de la mutación BRCA, es posible que deseen implantar un embrión que no tenga una mutación… Necesitamos profundizar mucho más en estos datos. Hay muchos matices.

Partridge y Lambertini advierten que se necesita un seguimiento más prolongado entre los participantes del estudio para comprender completamente los riesgos a largo plazo que puede tener el embarazo o la interrupción de la terapia hormonal.

Fertilidad en primer plano

Caitlin Baltera, de 34 años, de Colorado Springs, CO, está a 1 año de sus 2 años de terapia endocrina en pausa mientras intenta quedar embarazada.

«Es realmente difícil que te digan que tienes 2 años», dice Baltera, a quien se le diagnosticó cáncer de mama en etapa I a los 30 años. “Por supuesto, todos te dicen cuando estás tratando de concebir: ‘Tranquilízate. No te preocupes’. Y me digo, solo tengo 2 años.

«La mayoría de las personas generalmente no tienen un punto final en el que, si sigues intentándolo, podrías ponerte en peligro», dice ella.

Baltera, quien estaba comenzando una nueva relación cuando le diagnosticaron y ahora está casada, ha gastado casi $30,000 en tratamientos de fertilidad, algunos de ellos para ciclos prepagos de FIV. Ella dice que su seguro hizo un gran trabajo al cubrir los costos de sus tratamientos contra el cáncer, que incluían quimioterapia que se sabe que afecta la fertilidad.

Algunas sobrevivientes de cáncer de mama están comenzando a solicitar cambios en la forma en que se cubre la fertilidad, de manera similar a un movimiento anterior en torno a la cobertura de reconstrucción mamaria. La ley de EE. UU. ahora requiere que la mayoría de los planes de seguro colectivos cubran el costo de la cirugía reconstructiva de senos.

“Me enojó muchas veces pensar que está cubierto si quieres tener una reconstrucción o cualquiera que sea tu opción, ya sea un injerto de grasa o implantes, todo está cubierto. Pero con la fertilidad es diferente”, dice Baltera. «Muchos de nosotros somos médicamente infértiles. Y si va a estar orgulloso de ofrecer una reconstrucción, existe otro efecto secundario que no parece mencionarse.

Caragh Logan, de Londres, está de acuerdo en que debe prestarse más atención a los efectos del cáncer de mama en la fertilidad. Ella era una de las muchas mujeres en el grupo de Facebook Babies After Breast Cancer que esperaban ansiosamente los resultados del ensayo POSITIVE.

“Hay tantas mujeres jóvenes que pasan por el cáncer de mama todos los años y tienen que tomar decisiones realmente difíciles, y necesitamos alguna dirección, necesitamos algo de claridad”, dice Logan, de 37 años. “Si fueran hombres y el riesgo fueran hombres, creo que habrían mirado cosas así antes.

A Logan le diagnosticaron cáncer de mama en 2017 y tuvo una recurrencia que se extendió a su columna vertebral en 2020. Pero después del tratamiento, no mostró evidencia de enfermedad. Le preguntó a su oncólogo si los resultados POSITIVOS del ensayo se aplicarían a su situación, ya que su cáncer había excedido los parámetros del ensayo pero luego respondió al tratamiento.

«Mi ex oncólogo me dijo que estaría feliz de que lo intentara cuando cumpla 5 años de tratamiento con tamoxifeno. [a hormone therapy for breast cancer] en octubre de 2023 si estaba dispuesto a aceptar el riesgo”, dice Logan. «Pero se retiró recientemente y el nuevo oncólogo es mucho más cauteloso».

Le extrajeron sus óvulos antes de su primer tratamiento y considerará la subrogación si no está tratando de concebir. Pero es algo que dice que evaluará cuando terminen sus 5 años de terapia endocrina.

Lambertini dice que los expertos en cáncer de mama planean el próximo año comenzar a discutir formalmente el tema del embarazo para mujeres con cáncer de mama más avanzado que el estudiado en el ensayo POSITIVE. Debido a que los tratamientos han tenido tanto éxito, las mujeres viven más tiempo que nunca con un diagnóstico de cáncer de mama en etapa IV (o metastásico). Una de las pacientes en estadio IV de Lambertini ha respondido completamente al tratamiento durante 6 años y desea tener un hijo.

«Por el momento no podemos decir que sea seguro en absoluto porque no tenemos ningún dato», dice. “Potencialmente podemos curar a pacientes con enfermedad avanzada. Ella tiene 39 años. Por lo tanto, todavía está bastante a tiempo para tener un embarazo. Pero es un área sin datos. También es muy difícil para nosotros aconsejar a nuestros pacientes sobre este tema.

Los resultados de un gran estudio internacional que analiza la seguridad del embarazo en mujeres con la mutación genética BRCA, que está relacionada con un mayor riesgo de cáncer, también se publicarán próximamente. Estos resultados se publicarán en el otoño de 2023, dice Lambertini.

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COSAS PARA MUJERES
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