Desafíos de salud que enfrentan los latinos que envejecen

Alicia Arbaje, MD, PhD, MPH, profesora asociada de la Facultad de Medicina de Johns Hopkins, habla con WebMD sobre los problemas de salud de los adultos mayores en las muchas comunidades hispanas de Estados Unidos.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.


WebMD: ¿Cuál es la mejor manera de referirse a personas con raíces o identidades hispanas en un contexto médico?


Arbaje: esa es una gran pregunta Los términos son importantes y lamentablemente muchos de ellos nos han sido impuestos por otras culturas y por una historia de colonización. Por ejemplo, el término «latinx» no es bien aceptado por la población latina, especialmente por las personas mayores. Tampoco se usa mucho en la literatura científica o geriátrica, aunque esto puede cambiar con el tiempo.

Vemos ‘latino’, ‘latina’ e ‘hispanic’, pero no existe un término perfecto. Esto puede causar un problema con la forma en que se recopilan los datos para esta población. Lo mejor que se puede hacer cuando se trabaja con personas de origen latino es conocer a las personas donde se encuentran y pedirles que se identifiquen. La mayoría de las personas tienden a identificarse por nacionalidad (por ejemplo, puertorriqueño, dominicano, etc.). Cuando pone a todos en un cubo, a veces puede reducir la rica diversidad e incluso los diferentes antecedentes de salud.

[For this Q&A with Dr. Arbaje, WebMD will use the terms Hispanic and Latino to refer to anyone who may have roots in Latin America and parts of the Caribbean.]


WebMD: ¿Cuáles son los mayores desafíos de salud para la población hispana que envejece hoy?


Arbaje: En general, estos son los mismos problemas que ocurren en la mayoría de las poblaciones que envejecen: enfermedades cardíacas, diabetes, cáncer, enfermedades respiratorias. Pero algunas cosas son más comunes. La demencia parece afectar de manera desproporcionada a los latinos en comparación con otros grupos. Y más del 50% de los hispanos tendrán diabetes tipo 2 en algún momento de su vida, en comparación con menos del 40% del resto de la población.

Además, los hispanoamericanos tienen 1,2 veces más probabilidades de ser obesos que los blancos no hispanos y 1,5 veces más probabilidades de tener enfermedad renal en comparación con otros estadounidenses. Además, mientras que los hispanos tienen una tasa más baja de algunos de los cánceres comunes en los Estados Unidos, tienen una tasa más alta de cánceres causados ​​por agentes infecciosos como el cáncer de hígado, estómago y cuello uterino.

La mayor incidencia de estas enfermedades tiene mucho que ver con la marginación histórica de algo inherente a los latinos que los hace más propensos a tener estas condiciones.


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WebMD: ¿Los miembros de la comunidad latina reciben atención médica de diferente calidad debido a su raza o antecedentes culturales?


Arbaje: En algunos casos, sí. Veo que esto se desarrolla de diferentes maneras. El mayor desafío es la falta de acceso a la atención, lo que puede retrasar el diagnóstico. La demencia, por ejemplo, tiende a diagnosticarse más tarde en los latinos.

La falta de confianza en la comunidad médica también puede retrasar el diagnóstico. Esta desconfianza a veces se basa en una historia inquietante. Por poner un ejemplo, científicos estadounidenses probaron la píldora anticonceptiva en mujeres puertorriqueñas sin su pleno consentimiento.

A veces, existen barreras idiomáticas entre los médicos y los pacientes mayores, lo que puede empeorar el problema. Desafortunadamente, la realidad es que algunos miembros de la comunidad médica todavía menosprecian a las personas de ascendencia latina que tal vez no hablen inglés como primera lengua.


WebMD: ¿Los datos de la investigación se enfocan en problemas de salud y resultados únicos para los hispanos?


Arbaje: La gente no suele pensar en cómo se pueden sesgar los datos, especialmente los datos que tenemos ahora. Todavía tenemos un largo camino por recorrer porque los estudios y algunos datos médicos no brindan suficientes detalles y es posible que no reflejen la verdadera composición de la población estadounidense.

Un problema es un posible conteo insuficiente de latinos. A nivel nacional, la mayoría de los datos sobre la población anciana provienen de Medicare. Pero los datos de Medicare no son ideales para identificar etnias, especialmente personas de múltiples etnias. Como resultado, muchos hispanos son clasificados como «otros» o «desconocidos».

Además, en la mayoría de los programas de gestión de registros médicos, las personas no pueden identificarse. Y si es así, las opciones disponibles pueden no ser precisas.

Y es posible que muchos sistemas de registros médicos no tengan en cuenta los múltiples apellidos comunes en muchas culturas latinoamericanas. Como resultado, algunas personas pueden tener por error dos registros médicos adicionales, lo que podría significar una atención médica insegura o incorrecta.


WebMD: ¿Qué puede hacer alguien en esta población para mejorar algunos de estos resultados de salud?


Arbaje: Sabemos que la nutrición es esencial para la salud. Animo a los latinos a considerar su país de origen, que probablemente sigue una dieta basada en plantas. Si no tiene fácil acceso a productos frescos frutas y verduras, pida ayuda a sus compañeros, a los profesionales de la salud o incluso a la comunidad religiosa.


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Por supuesto, el ejercicio también es importante para todos, especialmente para aquellos que están envejeciendo.

También digo: Exige que la atención médica que recibes coincida con tus objetivos. Esto puede ser incómodo para las generaciones mayores, ya que no se les enseña a cuestionar a sus médicos, pero los cuidadores más jóvenes pueden ayudar.

Por ejemplo, si usted es un cuidador, podría decir: “Mi abuelo quiere poder ir a la iglesia el fin de semana. ¿Qué podemos hacer para conseguir esto? o “Mi abuela quiere pasar más tiempo con sus nietos. ¿Estas drogas le permitirían hacer eso? Indique sus objetivos de forma clara y directa.


WebMD: ¿Qué pasa con los impactos en la salud emocional que enfrenta esta comunidad?


Arbaje: La depresión es un problema en las personas mayores, pero puede ser difícil de diagnosticar en la comunidad latina porque a menudo existe un estigma en torno a hablar de cosas como la depresión que pueden implicar debilidad. O veo pacientes que asumen que un estado de ánimo bajo es una parte «normal» del envejecimiento y no se lo cuentan a su médico.

El aislamiento social es un problema. Puede empeorar la depresión y acelerar la demencia. Por eso es tan importante mantenerse conectado socialmente a medida que las personas envejecen. En muchos casos, debido a la inmigración y la migración, los sistemas de apoyo familiar en las comunidades latinoamericanas pueden ser remotos y, por lo tanto, menos capaces de ayudar. Muchos jóvenes, por ejemplo, se fueron de Puerto Rico a trabajar en los Estados Unidos continentales, dejando atrás a gran parte de la población que envejece con menos apoyo.

Por eso es tan importante encontrar, construir y nutrir un sistema de apoyo.


WebMD: ¿Hemos aprendido algo sobre la salud de los latinos durante la pandemia?


Arbaje: COVID ha afectado a los latinos más que a la población en general, principalmente a los jóvenes en las industrias de envasado de carne y atención médica en el hogar. Y hay efectos a largo plazo que aún no se han visto a medida que estas personas envejecen. Creo que este va a ser un lugar emergente para observar. De alguna manera, COVID puede acelerar ciertos diagnósticos subyacentes. Todavía tenemos que ver qué sucede allí.


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WebMD: ¿Cómo pueden los proveedores de atención médica servir mejor a la comunidad latina?


Arbaje: ¡Contratarlos! Que sea una prioridad mejorar los datos sobre la comunidad latina. Acercarse al cuidado con humildad cultural. Participe en la toma de decisiones compartida y conozca a las personas donde están en lugar de comunicarse de una manera que culpe por completo al paciente de los problemas de salud.

Sí, la responsabilidad individual es importante, pero una buena atención médica es una asociación.


WebMD: ¿Cuál es su mensaje para los seres queridos y cuidadores de adultos mayores?


Arbaje: A los cuidadores les digo: “No están solos. Hay personas que pueden ayudar a garantizar que la vida de su ser querido sea lo más parecida posible a lo que ellos quieren que sea. Los geriatras, en particular, ven como una misión ayudar a las personas mayores a tener una mejor calidad de vida. Pero también puede obtener apoyo de otros profesionales de la salud y de la salud mental, así como de su comunidad religiosa y sus compañeros.

Finalmente, sepa que está haciendo un trabajo noble. Atesora esta vez. Es un honor y un privilegio acompañar a alguien en las últimas etapas de su vida. Puede ser difícil, pero es un trabajo importante y sagrado que tiene un valor real.



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Fuentes

LA FUENTE:

Alicia I. Arbaje, MD, MPH, PhD, profesora asociada de medicina, Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins; Director de Investigación de Atención de Transición, Centro de Investigación de Geriatría Transformativa, División de Medicina Geriatría y Gerontología.



© 2022 WebMD, LLC. Reservados todos los derechos.

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