De dependiente de transfusiones a libre de anemia – Blog del registro de sangre del cordón umbilical

Carol Low describe su embarazo con Dillon como “normal en todos los sentidos”. Sus chequeos salieron según lo planeado, alcanzó todos sus hitos y los médicos no le dieron ninguna indicación de anomalías con su hijo por nacer.

Pero en el momento en que nació Dillon, Carol y Alex Low supieron que algo andaba mal cuando los médicos lo llevaron de urgencia a la UCIN (unidad de cuidados intensivos para recién nacidos).

Después de descubrir que su hemoglobina estaba en un treinta por ciento de los niveles normales, los médicos rápidamente le dieron a Dillon una transfusión de sangre. Decidieron mantenerlo en la UCIN y comenzar las pruebas para un posible diagnóstico.

Un diagnóstico confirmado

Los médicos tardarían varios meses en diagnosticar a Dillon con anemia de Diamond-Blackfan, un trastorno de la sangre en el que la médula ósea del paciente no produce glóbulos rojos.1

Similar a condiciones como la anemia de células falciformes, la única cura para la anemia de Diamond-Blackfan requiere quimioterapia para extirpar las células disfuncionales seguida de un trasplante de células madre para ayudar a reconstruir el sistema inmunológico del paciente.

Mientras sus médicos consideraban un plan de tratamiento más inmediato, Dillon iba al hospital para recibir transfusiones de sangre cada tres semanas.

“Estábamos viendo cambios en Dillon en ese momento”, dice Carol. “Cada semana su hemoglobina bajaba, por lo que se ponía más pálido, letárgico, irritable, simplemente muy débil. Tendría estos altibajos”.

Además, las transfusiones producían otro efecto secundario: la acumulación de hierro en su cuerpo. Los médicos estaban cada vez más preocupados, ya que esto eventualmente podría causar problemas cardíacos a Dillon, incluso insuficiencia cardíaca.

El reloj estaba corriendo en un trasplante. Pero a los médicos les faltaba una cosa: un donante de células madre.

Hermanito al rescate

Cuando Carol y Alex quedaron embarazadas nuevamente, su médico sugirió una técnica llamada «diagnóstico genético preimplantacional», para ayudarlas a ver si las células madre de su hijo por nacer serían compatibles con Dillon.

“El proceso es un paso más allá que la FIV”, explica Carol. “Los médicos no solo estimulan los óvulos, sino que también los extraen y analizan después de la fecundación. Luego ven si hay una coincidencia de células madre”.

Después de un largo proceso, encontraron un embrión que era un complemento inmunológico perfecto para Dillon y comenzaron la implantación, con la decisión de preservar la sangre del cordón umbilical del bebé con CBR para que Dillon pudiera recibir un trasplante de células madre.

¡El hermano de Dillon, Brody, estaba en camino!

Un largo camino hacia la recuperación

En mayo de 2012, tres años después del nacimiento de Brody, Dillon recibió su trasplante de células madre.

Debido a que Dillon estaba inmunocomprometido después del tratamiento, tuvo que permanecer adentro durante casi seis meses. También requirió muchas visitas al hospital para eliminar el hierro que se había acumulado en su cuerpo.

En total, se necesitaron dos años para que los niveles de hemoglobina de Dillon volvieran al rango normal.

¿Desde entonces? Dillon no solo se ha librado de la anemia Diamond-Blackfan, sino que se ha recuperado por completo del trasplante.

Dice Carol sobre la experiencia: “Le digo a la gente que sin la sangre del cordón umbilical y sin CBR, Dillon no habría tenido un resultado tan exitoso”.

Hoy, Dillon tiene quince años y es estudiante de primer año de secundaria. ¡Le encanta jugar baloncesto y Fortnite, y discutir con su hermano!

Estamos orgullosos de haber podido preservar las células madre de los recién nacidos para la familia Low, y estamos encantados de ver que a Dillon le va tan bien después de todos estos años después de un diagnóstico tan impredecible.

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Referencias: 1. Anemia de Diamond Blackfan. Childrenshospital.org. https://www.childrenshospital.org/condiciones-y-tratamientos/condiciones/d/diamond-blackfan-anemia. Consultado el 15 de julio de 2021.

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Redactora

Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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