Cuando tu cultura espera que envejezcas en el lugar

A los 60 años, a la madre de Jessica Kim le diagnosticaron cáncer de páncreas. Durante los primeros años de la enfermedad de su madre, los padres de Kim aún vivían en su propia casa en Nueva Jersey. Durante una visita, Kim encontró envoltorios de comida rápida esparcidos por toda la casa. Se dio cuenta de que tenían problemas para cuidar de sí mismos y los mudó a su casa en Boston.

«No lo pensé dos veces», dice Kim, quien es coreano-estadounidense. Su esposo, también coreano-estadounidense, también se incorporó de inmediato. Vivir en un hogar intergeneracional fue simplemente la norma para su crecimiento, ya que su abuela vivió con su familia hasta su muerte cuando Kim estaba en tercer grado.

Pero los desafíos de cuidar a un padre con una enfermedad terminal se volvieron pesados, y Kim luchó para hacer malabarismos con tres hijos y una carrera. Después de 6 meses, renunció a su trabajo para convertirse en cuidadora de tiempo completo.

Aunque su madre murió en el hospicio de la casa hace 5 años, el padre de Kim, que ahora tiene 84 años, vive actualmente con la familia. Intentó volver a vivir solo después de la muerte de su esposa, pero después de varias caídas y visitas a la sala de emergencias, Kim lo mudó de regreso a la casa de su familia de forma permanente. Ella dice que ayudar a un ser querido mayor a envejecer es una gran parte de sus valores familiares, como lo es para muchas familias de diversos orígenes.

“La forma en que nos amamos, cuidamos y expresamos está arraigada en esas normas y expectativas culturales”, dice Kim. “No existe el bien o el mal, pero comprender cómo estos valores culturales dan forma a nuestras elecciones es esencial si queremos apoyar mejor a los cuidadores.

A través de su dolor por la muerte de su madre, Kim se dio cuenta de que había una gran brecha entre los recursos disponibles para el cuidado y el envejecimiento en el lugar y la facilidad con la que las personas se conectan con ellos, y cofundó la plataforma de tratamiento ianacare. «Realmente pensé que era el único en esta situación, y cuando te metes en ella, simplemente reaccionas y sobrevives».

Definición de envejecimiento en el lugar

La definición de envejecimiento en el lugar varía mucho, pero un artículo de 2020 en la revista Innovación en Envejecimiento definió el término como “el viaje de una persona para mantener la independencia en su lugar de residencia y para participar en su comunidad”. Será diferente para diferentes familias. Envejecer en el lugar puede ser en el hogar en el que una persona mayor ha vivido durante décadas, en un nuevo hogar al que se mudó para estar más cerca de la familia o en un hogar intergeneracional.

La mayoría de las personas mayores, el 88 %, dice que quiere envejecer en su lugar, según una encuesta nacional de la Universidad de Michigan sobre el envejecimiento saludable. Pero no es tan simple, ya que los hogares a menudo necesitan estar equipados con sistemas y modificaciones (como barras de apoyo en el baño, una rampa para sillas de ruedas o tecnología que detecta caídas) para que esta realidad sea cierta.

Las familias enfrentan muchos desafíos, especialmente si viven lejos unos de otros. Lidiar con situaciones de salud difíciles desde la distancia, o incluso mientras se cuida a un ser querido en el hogar, puede ser difícil.

«Cuando las cosas suceden en el hogar privado, las consideramos un asunto privado, y la responsabilidad recae en las personas y los miembros de la familia para entender eso», dice Jennifer Molinsky, PhD, directora de proyectos del programa Vivienda y Envejecimiento.Sociedad en el Centro Conjunto para Estudios de Vivienda en la Universidad de Harvard. Su investigación se centra en la falta de opciones de vivienda asequible para que los adultos actualicen el envejecimiento en el lugar. No ayuda que la responsabilidad de las familias de hacer que esto sea una realidad para sus seres queridos puede ser complicada y costosa.

Proporcionar atención

La realidad financiera del cuidado puede ser difícil. Los costos no solo se centran en la vivienda o la modificación del hogar de una persona mayor para satisfacer sus necesidades físicas, sino que la mayoría de las personas requieren apoyo y servicios a largo plazo (incluida la atención médica, la salud y las comidas), que pueden provenir de programas comunitarios o del familias mismas.

«Lo llamamos la doble carga de la vivienda y el cuidado: ¿puede pagar su vivienda y todo lo que necesita?» dijo Molinksi. La vida multigeneracional puede ser una solución y, si bien puede ser gratificante, también impone ciertos factores de estrés financiero a las familias.

En 2020, 53 millones de estadounidenses brindaban atención no remunerada, y casi la mitad de ellos mencionaron dificultades financieras debido a la prestación de cuidados, según la Alianza Nacional para el Cuidado (NAC). Seis de cada 10 cuidadores que trabajan dicen que sus responsabilidades en el hogar han afectado su carrera; la mitad de los que renunciaron a sus trabajos lo hicieron para pasar más tiempo con sus seres queridos, señala la CNA.

Juntos, estos cuidadores brindan el equivalente a $470 mil millones en cuidados no remunerados, según los informes. “Los cuidadores se están convirtiendo en la columna vertebral invisible de la atención médica. Para que los adultos envejezcan en el lugar, debemos respetar el papel del cuidador”, dice Sarita A. Mohanty, MD, MPH, presidenta y directora ejecutiva de SCAN Foundation, una organización sin fines de lucro enfocada en transformar el cuidado de los ancianos.

Las expectativas culturales y el sentido de la obligación de envejecer en el lugar son factores determinantes para quienes quieren hacer realidad el envejecimiento en el lugar.

«Si bien el envejecimiento es universal, las experiencias de envejecimiento de todos son diferentes», dice Mohanty. La experiencia suele ser diferente para las personas de color, que constituyen el 40 % de los cuidadores y es más probable que tengan un nivel socioeconómico más bajo y experimenten racismo médico y carezcan de acceso a los servicios de apoyo, señala Mental HealthAmerica. “Menos cuidadores afroamericanos e hispanos piensan que su área está haciendo un buen trabajo al brindar acceso a recursos, como atención médica de alta calidad o socialización. Existe esta intersección de cuestiones raciales, étnicas y de estatus de ingresos que debemos tener en cuenta al considerar el envejecimiento en el lugar”, dice Mohanty.

Además, es posible que algunas familias no encuentren cómodas sus opciones de atención a largo plazo para su ser querido si el centro no cuenta con personal o instalaciones que compartan los antecedentes culturales de la persona mayor, y es posible que todo no coincida. comida y música a la lengua, dice Allyson Brothers, PhD, profesora asociada en el Departamento de Desarrollo Humano y Estudios Familiares de la Universidad Estatal de Colorado. Envejecer en el lugar de forma independiente o con un miembro de la familia, por otro lado, permite a las personas vivir en una situación que respeta su origen cultural.

Iniciar la conversación

Para las familias que enfrentan estas decisiones, es importante entablar conversaciones con sus seres queridos para comprender sus deseos y expectativas.

«Los datos muestran que la mayoría de las personas no toman decisiones proactivas sobre dónde vivir a una edad avanzada», dice Brothers. “A menudo es una crisis que obliga a una persona mayor a abandonar su hogar, como una caída y una fractura ósea resultante, que puede ser difícil para la persona y su familia. Puede ser devastador para el bienestar de una persona dejar su hogar y nunca regresar.

Las decisiones tomadas en modo de crisis a menudo conducen a más arrepentimientos y tensiones familiares.

Con familias que se separan y personas que viven más tiempo con problemas de salud más complejos, también puede llegar un momento en el que se dé cuenta de que ya no está preparado para ayudar a un ser querido a envejecer en su lugar. Deberá iniciar la conversación con su ser querido y otros miembros de la familia sobre los próximos pasos.

Encuentra recursos

Una de las cosas más importantes que pueden hacer las familias es aprender sobre los recursos en su área. Encontrar todos los apoyos que necesita un adulto mayor puede ser un rompecabezas complejo y, lamentablemente, depende de cada familia juntar las piezas del rompecabezas. «Puede ser abrumador saber por dónde empezar y si un ser querido es elegible para ciertos beneficios», dice Molinksy.

Si actualmente está ayudando a un ser querido a envejecer o lo hará en el futuro, aquí es donde debe comenzar a buscar:

  • Agencia Zonal sobre el Envejecimiento (AAA): Agencias que coordinan programas que ayudan a las personas mayores a permanecer en sus hogares a través de programas como MealsonWheels.
  • Centro de información de salud rural: Educa sobre servicios domiciliarios y apoyo comunitario para residentes rurales.
  • Puntos de acceso para personas mayores: Desarrollado por la Extensión de la Universidad Estatal de Colorado y el Departamento de Desarrollo Humano y Estudios Familiares de la CSU y otras organizaciones, está pensado como un recurso para las personas mayores locales, pero Brothers dice que el sitio web está generando tráfico de personas en todos los estados -United. Puede usarlo para encontrar recursos sobre una variedad de temas relacionados con el envejecimiento, desde asuntos legales y financieros hasta salud mental, sin importar dónde viva.
  • Consejo Americano sobre el Envejecimiento: proporciona un recurso sobre cómo recibir una compensación financiera a través de Medicaid como cuidador.
  • Consejo Nacional sobre el Envejecimiento: Encuentre recursos para personas mayores y cuidadores para mantener la independencia y envejecer de manera saludable y con seguridad financiera.
  • Alianza de cuidadores familiares: Una organización sin fines de lucro que se enfoca en mejorar las vidas de los cuidadores y aquellos a quienes cuidan.

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