¿Cuáles son los efectos a largo plazo de la terapia con células B para la EM?

Cuando tienes esclerosis múltiple (EM), tu sistema inmunológico trabaja en tu contra. Sin control, las células inmunitarias atacan la capa protectora que rodea las fibras nerviosas. Los médicos solían pensar que las células T inmunitarias eran las principales culpables. Las células B inmunes, que producen anticuerpos, fueron vistas como espectadores inocentes.

Eso cambió cuando los científicos comenzaron a darse cuenta de que los tratamientos existentes para la EM funcionaban en parte cambiando lo que hacían las células B. ¿Sería posible tratar la EM dirigiéndose directamente a las células B?

Los médicos ya tenían una forma de hacerlo: un tratamiento con anticuerpos llamado rituximab, que se usa para combatir un tipo de cáncer llamado linfoma de células B. Un estudio de 2008 mostró que el rituximab ayudó a las personas con EM. Después de 48 semanas, los participantes del estudio sufrieron menos daño cerebral y también evitaron las recaídas.

La FDA aprobó un medicamento similar al rituximab, llamado ocrelizumab (Ocrevus), para la EM en 2017. Se administra por vía intravenosa una vez cada 6 meses. En 2020, la FDA aprobó otro medicamento, llamado ofatumumab (Kesimpta), que funciona de la misma manera. Lo tomas en dosis mensuales en casa. A veces, los médicos todavía usan rituximab para la EM.

No importa cuál tome, el objetivo es reducir la cantidad de células B que tiene. Cuando funciona como debería, no notará nada de inmediato.

«El beneficio real que estamos buscando no es inmediato», dice Ari Green, MD, neurólogo de UCSF Health. “Se lleva a cabo durante años, incluso décadas. El objetivo es prevenir la discapacidad a largo plazo.

Cuándo considerar la terapia con células B

La terapia de células B previene la discapacidad con el tiempo al prevenir un mayor daño a su sistema nervioso. No puede reparar daños ya presentes, pero puede detener futuras lesiones y ataques.

Durante los primeros meses a un año, dice Green, deberías notar menos recaídas de los síntomas de la EM. La terapia es incluso más exitosa en la prevención de la formación de nuevas lesiones cerebrales.

Entonces, si le acaban de diagnosticar, ¿debería recibir una terapia de células B?

“Hay un debate en el mundo de la EM acerca de iniciar a alguien que es nuevo en la enfermedad con medicamentos que se consideran muy efectivos en comparación con cualquiera de los tratamientos anteriores”, dice Julie Fiol, RN y vicepresidenta asociada de acceso a la atención médica. para la Sociedad Nacional de EM.

Algunos médicos pueden probar primero con medicamentos más antiguos para ver si funcionan. Eso se debe en parte a que han existido por más tiempo, por lo que existe un historial más completo de su seguridad. Si recae o empeora, puede cambiar a la terapia con células B.

«Es un enfoque paso a paso», dice Eric Seachrist, MD, neurólogo de los Hospitales Universitarios de West Virginia que tiene esclerosis múltiple y está tomando la terapia de células B. Es eficaz y aumenta si hay una recaída.

Pero dice que la nueva forma de hacer las cosas es usar las drogas más fuertes desde el principio. Esto es lo que recomienda a sus pacientes y lo que elige para sí mismo. El objetivo es prevenir la actividad de la enfermedad y el daño irreparable y, con suerte, ayudar a evitar que la enfermedad empeore.

“Comenzar la terapia de células B inicialmente controla mejor la enfermedad y puede retrasar o prevenir la progresión secundaria más adelante”, dice Seachrist. «Pero no conocemos los efectos a largo plazo en el cuerpo de tomar medicamentos inmunomoduladores súper potentes».

Aunque muchos médicos ahora recomiendan el enfoque de la terapia de células B, hay algunas cosas a considerar, dice Fiol. A la mayoría de las personas les va bien con la terapia de células B. Pero debido a que elimina parte de su sistema inmunológico, conlleva un mayor riesgo de infección. El tratamiento también hace que las vacunas que recibe sean menos efectivas. Y dado que las drogas no han existido por tanto tiempo, aún no se conocen los efectos del agotamiento de las células B durante décadas.

Fiol dice que no existe un «enfoque único para todos». Ella dice que debe discutir los riesgos y beneficios de cada opción con su médico antes de decidir sobre el tratamiento de la EM.

¿Cuánto tiempo necesitará la terapia de células B?

Todavía no está claro si la terapia con células B es eterna. Pero los médicos tienen una idea de su uso anterior en el tratamiento de la artritis reumatoide.

«Sabemos en el campo de la artritis que si las células B se agotan durante un período de tiempo y luego se detiene el tratamiento, eventualmente la enfermedad regresará», dice Green. «Creemos que esto también es cierto para la EM».

Pero, dice, eso solo puede ser cierto si está recibiendo terapia de células B durante un período de tiempo relativamente corto. Lo que podría suceder a largo plazo es menos claro. Fiol señala que tu sistema inmunológico cambia naturalmente a medida que envejeces. Por lo tanto, la EM puede volverse menos activa con el tiempo.

“En la mayoría de los casos de EM, la mayor actividad de la enfermedad para las recaídas inflamatorias es temprana, alrededor de los primeros 5 a 10 años”, dice Seachrist. “Entonces, tal vez solo necesite una terapia muy agresiva por un tiempo y luego podría pasar a algo más suave para el cuerpo. Esta es una pregunta que está en el aire.

Green dice que las terapias de células B disponibles en la actualidad seguramente eliminan más células de las que se necesitan para controlar la EM. Él predice que en el futuro, los tratamientos pueden volverse más específicos. Algunos tratamientos que se están estudiando actualmente también afectan a las células B de otras maneras que pueden resultar menos riesgosas.

Por ahora, dice, debe anticipar el uso de la terapia de células B durante años, probablemente una década o más. Pero a medida que los médicos aprenden más y hay nuevos tratamientos disponibles, eso podría cambiar.

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