Cómo respirar mejor en invierno

11 de noviembre de 2022: Karen Ruckert no tiene ganas de que llegue el invierno. El hombre de 69 años de Far Rockaway, Nueva York, tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), lo que dificulta la respiración en el mejor de los casos, especialmente al caminar. Pero el aire frío empeora todo.

«El frío me quita el aliento, literalmente», dice Ruckert.

nava myers, una higienista dental de 31 años, tiene un problema similar. Ella es asmática. Cuando hace frío, sus pulmones se contraen. “Si estoy caminando, tengo que parar, recuperar el aliento y estoy jadeando. Siento la opresión y la constricción tan pronto como cruzo la puerta.

Las personas con afecciones respiratorias (como asma, EPOC, sinusitis o alergias) o que pueden estar lidiando con los efectos a largo plazo del COVID-19 a menudo tienen dificultad para respirar cuando hace frío.

Jodi Jager, un terapeuta respiratorio en el Ascension SE Wisconsin Hospital,

dice que la baja temperatura y la baja humedad afectan las vías respiratorias.

«El aire frío y seco irrita los pulmones, lo que hace que los músculos alrededor de las vías respiratorias se contraigan, por lo que las vías respiratorias se estrechan», dice. El término técnico para el trastorno es broncoespasmo.

Las vías respiratorias estrechas significan que hay menos espacio para que el aire entre y salga. Además, la mucosidad de las vías respiratorias tiende a secarse y las vías respiratorias más estrechas dificultan su limpieza. Por lo tanto, la mucosidad puede obstruir las vías respiratorias.

«Esto puede causar dificultad para respirar, una sensación de constricción u opresión, a veces una sensación de ardor en el pecho y, a menudo, sibilancias o tos», dice Jaeger.

Incluso las personas sanas que hacen ejercicio de forma rigurosa en temperaturas muy frías pueden exponerse a estos síntomas.

Afortunadamente, existen muchas medidas simples de cuidado personal para reducir el riesgo y controlar los síntomas.

cubre tu cara

Jaeger aconseja a las personas que se vistan abrigadas y se cubran la cara cuando hace frío al salir.

“En particular, es extremadamente importante cubrirse la boca y la nariz con una bufanda para clima frío o una mascarilla facial, no una mascarilla quirúrgica delgada ‘estilo COVID’, o un calentador de cuello que se suba por la cara”, dice Jaeger.

Esto ayuda a calentar el aire alrededor de la nariz y también retiene algo de humedad. Aunque a algunas personas les resulta molesto cuando su bufanda se humedece, estás respirando humedad en lugar de aire seco y frío.

Ruckert se cubre la cara cuando camina cuando hace frío, pero deja un área pequeña alrededor de la nariz ligeramente descubierta porque sus anteojos se empañan y no puede ver a dónde va.

Myers envuelve su cuello en una «bufanda circular». Ella también se envuelve las orejas. «Siento frío hasta en los oídos, así que llevo una bufanda muy buena que me cubre la garganta, la boca, la nariz y las orejas».

respira por la nariz

La respiración por la nariz es preferible a la respiración por la boca porque la nariz es un «mejor humidificador que la boca», dice Jaeger. «Si combina la respiración nasal con una cubierta para la cara, debería contribuir en gran medida a prevenir la opresión en el pecho, la dificultad para respirar y el broncoespasmo inducido por el frío».

Evite el ejercicio extenuante al aire libre en climas muy fríos

El ejercicio dificulta la respiración porque cuando haces ejercicio, aumentas la cantidad de aire que respiras, en comparación con cuando estás en reposo, explica Jaeger. «Causa una sensación de opresión y ardor y eventualmente puede provocar sibilancias».

Incluso en personas sin enfermedad pulmonar, el ejercicio riguroso al aire libre en un clima extremadamente frío, especialmente durante más de 30 minutos, puede desencadenar síntomas que pueden durar hasta 24 horas.

Si realmente te gusta el ejercicio vigoroso al aire libre como correr, asegúrate de estar bien vestido y bien hidratado. Y considere reducir la intensidad o la duración de su entrenamiento, o ambos, aconseja Jaeger.

Ruckers y Myers evitan caminar al aire libre cuando hace frío tanto como sea posible.

“Y si salgo al frío, si trato de caminar con mis amigos, tengo que parar y recuperar el aliento”, dice Myers.

Myers no puede caminar y hablar al mismo tiempo cuando hace frío. «Puede que esté tratando de contar una historia, pero llega un momento en que tengo que parar, recuperar el aliento y terminar la historia cuando llegue a casa».

Mantente hidratado

El aire, tanto en el exterior como en el interior, es más seco cuando hace frío, señala Jaeger. «Beber muchos líquidos ayudará a que el cuerpo se mantenga hidratado. Así que cuando salgas, tus pulmones estarán mejor protegidos y tu mucosidad será menos espesa y menos probable que se atasque». También sugiere usar loción y bálsamo labial para que la piel y los labios no se sequen.

Ella recomienda té de hierbas caliente o tibio o agua con limón y miel cruda. Una ventaja es que ciertos tés, como la menta o la manzanilla, también pueden calmar las vías respiratorias.

Cuida también tu ambiente interior

Durante el invierno, las personas pasan más tiempo en el interior y hay cosas que puede hacer para que su ambiente interior sea más propicio para la salud respiratoria. Por ejemplo, tenga mucho cuidado de mantener su casa limpia y libre de polvo y otros alérgenos que puedan afectar la respiración.

Jaeger recomienda usar un humidificador para contrarrestar el aire seco que a menudo puede resultar del uso de calentadores.

«De esa manera, cuando estás en casa, acumulas humidificación en el cuerpo para que cuando salgas, no tengas deficiencia de líquidos», dice ella.

Asegúrese de que el humidificador se limpie regularmente para que las bacterias y el moho no se acumulen y se liberen en el aire, advierte. Siga las instrucciones del paquete o use vinagre y agua para limpiar.

Algunos humidificadores portátiles se pueden usar con pequeñas botellas de agua desechables. Se pueden llevar en el automóvil, llevar a la oficina o usar sobre la marcha. El uso de una botella desechable evita la acumulación de bacterias y moho.

Ruckert coloca un recipiente con agua sobre los radiadores. A medida que el agua se evapora, el aire se vuelve más húmedo.

Además de la calidad del aire, puede ayudar a su respiración usando aceites esenciales, como eucalipto, menta y aceite de árbol de té. «Puedes frotarlo sobre ti mismo, en algún lugar donde puedas sentirlo, o ponerlo en una bola de algodón junto a tu almohada», dice Jaeger.

Medicamentos para ayudar a respirar

Las personas con enfermedades respiratorias suelen tomar medicamentos para controlar sus afecciones. Algunos se usan regularmente, mientras que otros son medicamentos de «rescate» que se usan solo cuando aparecen los síntomas.

«Tome su inhalador de alivio recetado antes de exponerse al aire frío», aconseja Jaeger. Lleve el medicamento con usted en caso de que lo necesite afuera.

Idealmente, las personas con enfermedades respiratorias conocidas deben tener un plan de acción con su proveedor de atención médica, dice Jaeger. La mayoría de las personas con estas condiciones pueden medir la cantidad de aire que sale de los pulmones usando un dispositivo llamado medidor de flujo máximo. «Necesita saber cuándo es necesario ajustar sus medicamentos y cuándo comunicarse con su proveedor».

Si nunca ha tenido problemas para respirar y acaba de desarrollar el problema, debe tomárselo en serio, especialmente si las medidas simples de cuidado personal no funcionan, enfatiza. «Y si tiene dificultad grave para respirar o sibilancias y no puede terminar sus oraciones, necesita ver a un médico de inmediato».

Myers toma varios tipos diferentes de inhaladores, algunos regularmente y otros según sea necesario. «Siento que no hacen una gran diferencia en climas fríos y son exorbitantemente caros, así que tiendo a evitar salir en invierno», dice.

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COSAS PARA MUJERES
Redactora

Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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