Cómo llegar allá

En «Una cita con tu familia», una película educativa de 10 minutos realizada en 1950, la madre teje mientras cocina la cena. Ella y su hija están cambiando su atuendo de día por algo más formal. Brother y Junior se peinan y se lavan las manos como preparación. Papá vuelve de la oficina y cuelga su sombrero en un perchero.

“La cita para la cena ha comenzado y todos están felices”, dice el narrador. “Toallas en el regazo, familia esperando servicio. Conversan agradablemente mientras papá sirve – Dije «agradablemente» porque esa es la palabra clave a la hora de la cena. No son solo buenos modales, sino sentido común. Una conversación agradable y sin emociones ayuda a una buena digestión.

Mientras continúa explicando lo que se debe y no se debe hacer a la hora de la cena, el narrador aconseja felicitar a mamá por la comida y evitar hablar mal de tus hermanos.

“La mesa de la cena no es lugar para el descontento”, dice el narrador. “No significa que tengas que ser rígido o formal, con tu propia familia puedes relajarte. Sé tú mismo. Solo asegúrate de que sea tu mejor yo.

Esta versión de la cena familiar, si realmente existió fuera de los programas de televisión, ya no existe. Pero conectarse durante una comida compartida sigue siendo un concepto al que aspiran muchas familias hoy en día. Pero, ¿cómo hacer que esto suceda? Es una mezcla de dejar ir las cosas y no dejar ir toda la idea.

Cenas familiares: ¿qué ha cambiado?

Casi todo ha cambiado, empezando por la propia familia.

“¿La idea de tener una mamá en casa que cocina? Este barco ha zarpado”, dice Anne Fishel, PhD, directora ejecutiva y cofundadora de The Family Dinner Project.

“Alrededor del 50% de las familias estadounidenses son familias monoparentales o familias mixtas”, dice Fishel. También señala que si dos padres están presentes, ambos pueden ser mamás o papás. Y a veces también hay un abuelo en la mezcla. Algunas personas han ampliado su definición de familia para incluir a la familia que eligieron: las personas que los rodean y que los hacen sentir como en casa, incluso si no están emparentados.

La cena en sí también ha cambiado. Para muchas personas, eso rara vez significa cocinar desde cero. Es posible que prefieran otras opciones, como kits de comidas por suscripción, alimentos congelados, entrega a domicilio, comida para llevar y comidas en restaurantes.

«La cena familiar no tiene que ser cena y no tiene que ser familia», dice Fishel.

«Creo que son dos personas», dijo. “Puede ser más que pálido reunir a todos noche tras noche. Algunas familias que conozco tienen la regla de que nadie come solo. En algunas familias, los niños comen vegetales con hummus a las 5 p. m. porque tienen mucha hambre y comen más de una comida con uno de los padres más tarde. »

Cenas familiares: el efecto COVID-19

Uno de los pocos beneficios del inicio de la pandemia, cuando muchas personas se quedaban en casa tanto como era posible, fue que los ajetreados compromisos familiares que implicaban salir estaban literalmente fuera de la mesa. Comer en casa era más probable si cocinaba u horneaba más de lo habitual (masa madre, ¿alguien?) o si ordenaba.

Poco más de un año después de la pandemia, Fishel se asoció con Making Caring Common, un proyecto de la Escuela de Graduados en Educación de Harvard, para encuestar a más de 500 padres sobre las cenas familiares.

“Más del 60 % dijeron que salían a cenar con la familia más a menudo”, dice Fishel. Y la mayoría de esos padres, el 80%, dijeron que querían continuar. “Los padres incluso reportaron una mejora en la calidad de sus cenas familiares”, dice Fishel. «Hablaban más sobre sus días, se reían más, conectaban más y hablaban de las noticias».

A medida que nos adaptamos a la «nueva normalidad», ¿qué se necesita para mantener las cenas familiares en la mezcla?

Cenas en familia: se convierte en una tradición

Si la cena familiar es importante para ti, probablemente sea porque fue parte de tu infancia.

Si creciste en los días estrictos de las cenas familiares, es posible que no te haya gustado que te digan que comas todo lo que hay en tu plato o que tomes una lección de modales en la mesa todas las noches. Pero aun así, es más probable que priorices las cenas familiares como adulto.

“Las tradiciones familiares a la hora de comer pueden alentar comidas familiares más frecuentes de una generación a la siguiente”, dice Dianne Neumark-Sztainer, PhD, jefa de la división de epidemiología y salud comunitaria de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Minnesota. «Los padres que comían de seis a siete comidas familiares a la semana mientras crecían informaron comidas familiares significativamente más frecuentes con su familia actual».

Algunos incluso hacen una carrera fuera de ella.

«La cena familiar está en el corazón de lo que hacemos», dice Caroline Galzin, quien, junto con su esposo, Tony, es propietaria del restaurante Nicky’s Coal Fired en Nashville, donde los lunes son noches familiares. «Todo está inspirado en la gran familia italiana de Tony y en el ambiente que rodeaba las comidas cuando él era niño», dice Galzin. «Todos trajeron algo diferente y mucha gente se reunió para compartir una comida».

Cena familiar: los beneficios

Según la dietista registrada Maryann Jacobsen, autora de La solución para la cena familiar.

“Pero no necesitamos estudios para saber que reunirnos en familia en un ambiente positivo es bueno para nosotros”, dice Jacobsen. «Nos une, fomenta la cercanía y les muestra a los niños que la comida es importante».

También establece hábitos alimenticios que pueden durar mucho tiempo.

«Incluso cuando los niños no comen todo lo que servimos, sabemos por investigaciones que los alimentos a los que los niños están más expuestos en la infancia son los mismos alimentos que prefieren cuando son adultos», dice Jacobsen.

Los desafíos

La mesa puede ser un lugar complicado para navegar por la dinámica familiar. Es decir, si puedes llegar allí.

“Cuando hablo con familias de todo el país, estar ocupado es la principal barrera para tener una comida familiar juntos”, dice Fishel. «Los padres trabajan en diferentes turnos o los niños tienen actividades extracurriculares a la hora del almuerzo».

Otros problemas comunes incluyen comidas exigentes, conflictos en la mesa y presupuestos ajustados.

La clave es ser flexible y no darse por vencido, dice Jacobsen. Conviértalo en algo que funcione para su familia, como quiera que lo defina. Precio de conexión, sin presencia perfecta o un menú espectacular.

“No te voy a mentir: tienes que comprometerte a planificar y tener comidas familiares todas las semanas”, dice Jacobsen. «Pero ahora que mis hijos son mayores, puedo ver que vale la pena».

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Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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