Cómo la escasez de agua en Arizona afecta directamente su salud

Como residentes del desierto, no somos ajenos a un clima seco. Pero a medida que la escasez de agua en Arizona se vuelve más severa, es posible que comencemos a ver sus impactos no solo en nuestro medio ambiente, sino también en nuestra salud. Esto es lo que necesita saber sobre la crisis del agua, sus efectos negativos en su bienestar y cómo podemos trabajar juntos para conservar, proteger y mejorar el futuro del Valle.

Estado de sequía en Arizona

Arizona ahora está entrando en su vigésimo sexto año de sequía a largo plazo, con el 99% del estado experimentando algún tipo de escasez de agua y el 87% en sequía extrema. El 92 % del oeste de los EE. UU. enfrenta el mismo problema, mientras que hace cinco años solo el 61 % de la región enfrentaba los efectos de la escasez de agua. Muchos afirman que Occidente se dirige hacia una megasequía o una crisis total del agua, en la que Arizona sería el estado más afectado.

Sin embargo, los proveedores de agua locales y las agencias gubernamentales han invertido millones para encontrar soluciones, desde utilizar agua subterránea hasta importar agua de otros estados. Los rumores de que Arizona se está quedando sin agua han existido durante décadas y, hasta ahora, hemos podido superar estos desafíos. Hemos implementado programas de conservación, aprobado docenas de políticas de ahorro de agua y desarrollado planes de conservación a largo plazo. Con suerte, lo mismo ocurrirá a medida que nos acerquemos a esta “mega sequía”, pero si no, esto es lo que puede esperar en términos de su salud.

Efectos sobre la salud de la escasez de agua

Calidad del agua

Es importante tener en cuenta que una sequía no solo significa menos agua, sino que también significa agua de peor calidad. A medida que disminuyen las precipitaciones, muchos cuerpos de agua pueden estancarse y llenarse de contaminantes. Este proceso es acelerado y amplificado por las altas temperaturas de Arizona, que conducen a niveles reducidos de oxígeno. La escorrentía de los incendios forestales relacionados con la sequía también puede traer sedimentos y desechos dañinos a nuestras fuentes de agua, matando peces y otras formas de vida acuática y reduciendo la calidad general de nuestra agua.

Comida y nutrición

Cuanta menos lluvia recibamos, menos cultivos podrán cultivar nuestros agricultores. ¿Qué significa esto para ti? Si la sequía continúa, comenzará a ver precios de los alimentos aún más altos, más escasez y menos diversidad de productos. La sequía extrema también puede crear un clima que acorta la temporada de crecimiento y conduce a la infestación de insectos y enfermedades en muchos cultivos. Además, el ganado del que dependemos para obtener proteínas puede desnutrirse, enfermarse y morir.

Enfermedades Infecciosas y Crónicas

¿Sabía que las sequías pueden provocar directamente un aumento de las enfermedades infecciosas? Cuando la precipitación es mínima, los virus y las bacterias pueden contaminar tanto las aguas subterráneas como las superficiales. Aquellos que tienen condiciones de salud subyacentes o obtienen su agua de pozos privados son más propensos a experimentar este efecto de escasez de agua. E. coli y Salmonella también pueden contaminar sus alimentos, ya que los agricultores se ven obligados a recurrir al agua reciclada cuando riegan sus campos. Además, el agua estancada crea el caldo de cultivo perfecto para los mosquitos que transmiten enfermedades como el Virus del Nilo Occidental.

Los cambios en la calidad del agua tienen un efecto negativo en las personas con sistemas inmunológicos comprometidos, y la inseguridad alimentaria también se asocia con mayores riesgos de diabetes y presión arterial alta. La falta de agua potable segura también puede intensificar las enfermedades renales preexistentes y otras enfermedades crónicas.

Calidad del aire

Phoenix ya tiene la quinta peor calidad del aire de todas las ciudades de EE. UU., pero la escasez de agua en Arizona puede conducir a una contaminación más extrema. El clima seco y polvoriento a menudo crea incendios forestales, que aumentan la cantidad de polen, partículas de humo y sustancias químicas nocivas en el aire. Estas partículas irritan los bronquios y los pulmones, lo que hace que las personas con asma y otras enfermedades respiratorias crónicas estén más sujetas a complicaciones. También contribuyen a condiciones agudas, como bronquitis y neumonía bacteriana.

Riesgos del estilo de vida

Si los deportes acuáticos son su forma favorita de mantenerse activo, puede tener un mayor riesgo de contraer enfermedades transmitidas por el agua debido a bacterias, protozoos y otros contaminantes. Sin mencionar que la disminución de los niveles de agua que pueden no ser visibles a simple vista, como rocas y escombros, le brinda una mayor probabilidad de lesionarse al navegar, nadar o pescar.

¿Cómo puedo ayudar a ahorrar agua?

Para mitigar los efectos de la escasez de agua, será necesario un esfuerzo conjunto de las organizaciones ambientales y el público en general. Si bien puede parecer que usted solo no puede marcar la diferencia, si todos reducimos nuestro consumo de agua, comenzaremos a ver mejoras. Aquí hay algunas maneras fáciles de reducir y conservar el agua en el hogar:

Tome duchas más cortas y considere instalar cabezales de ducha que ahorren agua o restrinjan el flujo. Cierre el agua cuando se cepille los dientes. Mantenga su lavavajillas y lavadora en los ciclos más cortos y solo use cargas completas. Riegue su césped, plantas y árboles solo cuando sea absolutamente necesario o reemplace su césped con xerojardinería o jardinería desértica. Verifique si hay fugas de agua en toda su casa desde las cabezas de los rociadores, las tuberías y los grifos.

Fuentes:

https://droughtmonitor.unl.edu/ https://www.cdc.gov/nceh/features/drought/index.html https://www.drought.gov/current-conditions https://www.lung. org/research/sota/city-rankings/most-polluted-cities https://climatehealthconnect.org/wp-content/uploads/2016/09/Drought.pdf

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Redactora

Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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