Cómo ha cambiado el tratamiento y la gestión de la EM a lo largo de los años y qué sigue.

Por Benjamin Segal, MD, contado a Kara Mayer Robinson

Hemos recorrido un largo camino en el tratamiento de la EM: es uno de los mayores logros de la medicina. Durante los últimos 20 años, ha habido una revolución en los medicamentos modificadores de la enfermedad, particularmente en la esclerosis múltiple remitente-recurrente (EMRR).

Antes, cuando estaba entrenando, no teníamos ningún medicamento que cambiara el pronóstico de la EM o previniera los ataques. Lo único que teníamos eran esteroides. Se los dimos a las personas durante ataques severos para acelerar la recuperación. Pero no teníamos nada para reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad. Tampoco podríamos detener futuros ataques, evitar la discapacidad o hacerla menos severa.

Ahora hay más de 20 medicamentos aprobados por la FDA que hacen precisamente eso. Incluyen inyecciones autoadministradas, píldoras y gotas intravenosas. Pero difieren en su eficacia y efectos secundarios. Y no tenemos forma de predecir qué paciente responderá mejor a qué fármaco.

El objetivo para los especialistas en EM ahora es lo que llamamos «sin actividad de la enfermedad». Esto significa que no hay recaídas, no hay nuevas lesiones y no continúa el desarrollo de la discapacidad. Para muchos pacientes, podemos lograr esto, especialmente aquellos con RRMS.

También ha habido cambios en la forma en que vemos la esclerosis múltiple secundaria progresiva (EMSP). En los últimos años, se han aprobado tres fármacos tanto para la EMRR como para la EMSP. Antes de esto, no había medicamentos aprobados para la EMSP a excepción de la quimioterapia muy poderosa que ya no usamos.

Ahora tenemos evidencia de que el tratamiento temprano, y en particular el tratamiento con ciertos medicamentos, puede retrasar la conversión de EMRR a EMSP. En algunos casos, los pacientes no tienen una disminución gradual durante décadas.

que hay en el horizonte

Se están explorando muchas terapias nuevas para avanzar aún más en el tratamiento de la EM. Dos áreas importantes de estudio son cómo promover la reparación de la EM y cómo tratar la EM progresiva.

Remielinización y Reparación

En las personas con EM, la mielina se destruye, lo que provoca muchos síntomas. Los investigadores están estudiando diferentes estrategias para ayudar al cuerpo a formar mielina nueva, la cubierta protectora que rodea los nervios.

Algunos ensayos clínicos se dirigen a moléculas que normalmente inhiben el crecimiento de mielina. Los investigadores ahora están estudiando una parte protectora o pro-regenerativa del sistema inmunológico que podemos manipular para proteger las neuronas dañadas y estimular el crecimiento de nuevas fibras.

Mi grupo de la Universidad Estatal de Ohio acaba de publicar un artículo sobre nuestro descubrimiento de una célula inmunitaria que evita que las células nerviosas dañadas mueran. También estimula el nuevo crecimiento de las fibras nerviosas. No solo puede detener más daño al sistema nervioso central, sino que también puede revertir el daño y restaurar la función.

Tratamiento de la EM progresiva secundaria

Hemos avanzado con los medicamentos para la EMSP, pero todavía queda un largo camino por recorrer.

Los datos sugieren que tres medicamentos aprobados recientemente para la EMSP son algo efectivos en un subgrupo de personas más jóvenes que todavía tienen nuevas lesiones inflamatorias. Pero es poco probable que ayuden a aquellos que están más avanzados en la enfermedad. Entonces, la búsqueda es encontrar tratamientos para estas personas.

Algunas píldoras probadas en los ensayos son prometedoras. Uno de ellos suprime las células inmunitarias que normalmente se encuentran en el cerebro y la médula espinal. Impide que el cuerpo los active. En un ensayo reciente de fase II, desaceleró la progresión de la discapacidad en personas con EM inactiva y progresiva.

Encontrar el tratamiento adecuado para cada persona

En este momento, no podemos predecir qué paciente responderá mejor a qué fármaco. Pero hay muchos estudios en curso que predicen qué medicamento será más efectivo en un individuo determinado.

Los investigadores también están buscando biomarcadores para desarrollar análisis de sangre que puedan decirnos si alguien tiene más probabilidades de responder a un fármaco que a otro.

Vitamina D, antioxidantes y el microbioma intestinal

Algunos estudios muestran que los niveles muy bajos de vitamina D aumentan el riesgo de desarrollar EM. Ahora hay estudios para ver si aumentar los niveles de vitamina D con suplementos adicionales puede disminuir nuevos ataques o daños en personas que ya la tienen.

También hay estudios que analizan el microbioma intestinal y si puede controlar mejor la EM cambiando las bacterias en su intestino.

Aún no es concluyente, pero los investigadores están investigando si ciertos antioxidantes pueden alterar el tratamiento o el control de la EM. Uno se llama ácido lipoico. Algunos estudios sugieren que puede retrasar la pérdida de tejido cerebral en personas con EM. Probablemente habrá estudios futuros que examinen el ácido lipoico y otros antioxidantes con más detalle.

Nuevas formas de manejar los síntomas

Uno de los síntomas más comunes y difíciles de manejar de la EM es la fatiga. Hay estudios de pastillas y terapia de rehabilitación cognitiva para tratarla. También hay mucha investigación sobre cómo mejorar las prótesis y la robótica para ayudar a los pacientes con EM a funcionar mejor.

Tratamiento temprano y agresivo.

Ahora que tenemos medicamentos muy potentes para tratar la EM, existe un debate sobre si es mejor comenzar el tratamiento temprano con medicamentos agresivos o comenzar con medicamentos menos potentes y luego pasar a medicamentos más fuertes.

Un estudio reciente sugiere que las personas tratadas con medicamentos más fuertes desde el principio tienen menos probabilidades de cambiar a SPMS años más tarde. Los nuevos estudios que comparan el tratamiento temprano agresivo con la terapia de escalada pueden ayudarnos a obtener más información.

Las perspectivas

Hoy en día, muchos de mis pacientes con EM están viviendo sus vidas al máximo. He visto personas que no han recaído durante 2 décadas sin nuevas lesiones. Nadie sabría que tiene EM.

Es una situación completamente diferente a cuando era residente en formación. Luego, la mayoría de las personas que vimos necesitaron dispositivos de asistencia y tuvieron que dejar de trabajar.

Una cura es muy difícil de predecir. Es más probable que encontremos tratamientos que ayuden a combatir la enfermedad recurrente-remitente y tal vez detener la progresión de la enfermedad por completo. La curación puede tardar un poco más.

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