¿Cómo celebras la vida después de vencer dos veces al cáncer? Retribuyendo – Blog del registro de sangre del cordón umbilical

Un viaje familiar de snowboard a Big Bear Mountain en California tomó un desvío inesperado antes de comenzar cuando Wendy Doheney notó que su hijo de dos años, Keegan, se despertó con un inexplicable moretón del tamaño de una manzana en la caja torácica.

Poco sabían los Doheney de Thousand Oaks, California, que iban a tener que posponer esas vacaciones durante años. La familia estaba a punto de comenzar un viaje diferente, uno que ayudó a establecer el rumbo del compromiso de toda la vida del joven Keegan de retribuir a los demás.

Un diagnóstico de cáncer y luego otro

El análisis de sangre reveló la peor pesadilla de una madre, a Keegan le diagnosticaron leucemia. Y así comenzó la primera de sus dos batallas contra el cáncer. La primera ronda terminó cuando Keegan tenía tres años después de que una serie de tratamientos de quimioterapia resultaran efectivos contra la enfermedad mortal.

Dos años y medio después, Keegan recayó. La leucemia volvió con más fuerza que nunca. Estadísticamente, solo tenía un 50% de posibilidades de supervivencia. Esta vez, el curso normal de los tratamientos no logró controlar el cáncer.

«Nada funcionaba», según Keegan. “El siguiente paso fue un trasplante de células madre”.

Una combinación casi perfecta de células madre con su hermano pequeño

La familia Doheney fue examinada y analizada con sangre con la esperanza de encontrar una coincidencia para Keegan. Desafortunadamente, ni sus padres ni su hermano o hermana mayor eran compatibles. Según Keegan, «eran completamente opuestos».

Aquí es donde entró en juego una combinación de intuición y previsión de la madre. Entre los ataques de cáncer de Keegan, Wendy dio a luz a su hermano pequeño, Keldan. Los Doheney optaron por preservar las células madre recién nacidas de Keldan con Cord Blood Registry. La conservación de células madre era una práctica nueva y emocionante que estaba ganando popularidad en 1998. Wendy quedó especialmente impresionada por su potencial para salvar vidas.

Como el destino lo tendría, Keldan, de tres años, demostró ser casi un 98% compatible con Keegan, lo que está muy cerca. La única forma en que podría haber sido mejor habría sido si las células madre recién nacidas de Keegan se hubieran conservado cuando nació para una coincidencia del 100%.

Un preciado recuerdo familiar de este momento difícil gira en torno a la valentía que mostró Keldan cuando se extrajo su sangre para establecer la compatibilidad con Keegan. Según Keegan, su padre «se pone a llorar» cada vez que cuenta cómo su hijo menor, muy asustado, se acercó para ayudar a salvar la vida de su hermano mayor.

El trasplante se realizó con éxito en el Kaiser Permanente Los Angeles Medical Center. Keegan luego pasó los siguientes siete meses recuperándose en la cercana Casa Ronald McDonald. Ha estado libre de cáncer desde entonces.

Superando el cáncer

Siendo tan joven en ese momento, los recuerdos de Keegan sobre su tratamiento contra el cáncer y su larga recuperación son confusos. «Mirando hacia atrás, fue algo aterrador», reflexiona. “Pero no puedo recordar un momento en el que realmente tuviera miedo”. “

“Uno de mis padres siempre estuvo conmigo en mi habitación del hospital y el equipo de Kaiser fue excelente”, continúa. “Estoy seguro de que las cosas fueron diferentes a puerta cerrada para todos; pero lo que siempre vi fue amor, apoyo y felicidad”.

Lo que el pequeño Keegan recuerda son en su mayoría fragmentos. El único recuerdo destacado es su regreso a casa. El vecindario de Oak Park de Keegan acudió con toda su fuerza para darle la bienvenida. “Había globos, pancartas y personas pintando letreros y el camino de entrada. Nuestros vecinos se turnaron para llevar la cena a la casa”, recuerda Keegan.

«Fue un gran problema», agrega Keegan. “Venimos de una buena comunidad pequeña y unida donde todos se respaldan mutuamente”.

Devolviendo a la comunidad

Los Doheney tienen una larga historia de contribución a su comunidad, que va desde una tradición familiar de servicio militar llevado a cabo hoy por el hermano «pequeño» de Keegan, que ahora mide seis pies y cinco pulgadas, hasta el trabajo de su padre como fiscal de distrito y el papel muy activo de su madre como voluntario de la comunidad.

“A medida que fui creciendo, reflexioné cada vez más sobre todo el apoyo que recibí. Quería devolver. Comenzó en la escuela secundaria, donde ayudé a organizar varias caminatas locales contra el cáncer de Relay for Life como miembro del presidente”.

Si bien el deseo de Keegan de servir a su país en la Fuerza Aérea se vio desviado por su complicado historial médico, una fuerte racha académica le abrió otra puerta. Después de graduarse con una licenciatura en ciencias políticas de la Universidad de las Islas del Canal de California, fue a la facultad de derecho de la Universidad del Pacífico en Sacramento. Al graduarse, Keegan comenzó su carrera de abogado como defensor público en Colorado.

Hoy, a los 29 años, Keegan es un profesional fuerte y saludable que sigue retribuyendo a su comunidad, ahora como fiscal de distrito adjunto. Su compromiso con el servicio continúa de otras maneras, incluso como sobreviviente de cáncer que habla en los eventos de Relevo por la Vida y como defensor de la preservación de las células madre de los recién nacidos.

El Día Mundial de la Sangre del Cordón ya casi está aquí

El 15 de noviembre es el Día mundial de la sangre del cordón umbilical 2021, un día especial de eventos de aprendizaje en vivo y en línea que se llevan a cabo para conmemorar el primer trasplante de células madre de la sangre del cordón umbilical realizado en 1988. Este procedimiento innovador salvó la vida de un niño que padecía anemia de Fanconi. Desde entonces, se han realizado más de 40 000 trasplantes de células madre de recién nacidos en todo el mundo para tratar más de 80 enfermedades potencialmente mortales, como linfoma, anemia de células falciformes, enfermedad de Tay-Sachs y, en el caso de Keegan, leucemia.

El impacto personal del Día Mundial de la Sangre del Cordón Umbilical no se pierde en Keegan. “Ya sea en la banca privada para su familia o en la banca pública para otros, la preservación de las células madre de los recién nacidos puede salvar vidas”, se apresura a decir Keegan. “Mi familia vio de primera mano lo que puede hacer gracias a CBR y mi equipo en Kaiser. No hay inconveniente.

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Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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