Ante la duda del vitíligo

Por Leah Antonio, contada a Hallie Levine

Me diagnosticaron vitíligo a los 26 años. Durante años luché con baja autoestima y dudas. Ahora, 15 años después, puedo aceptar e incluso prosperar con esta condición gracias al apoyo de mi pareja, la comunidad de vitíligo y, lo que es más importante, a mis dos hijos.

Hacer frente al diagnóstico

La primera vez que vi las manchas de vitíligo en mi cuerpo, no sabía su nombre, pero sabía lo que era. Lo tienen mi madre y mi tía. Fui a ver a un dermatólogo, quien me dijo que no había cura y que probablemente el vitíligo se extendería por todo el cuerpo. Salí de su oficina llorando. Era joven, confiado y quería divertirme. Me encantaba ir a la playa y lucir mi cuerpo con lindos vestiditos. Ahora tenía miedo de hacer eso. Me sentí impotente y traumatizado.

Para colmo, sentía que nadie podía ayudarme con mis dudas. Cada vez que le decía a alguien cómo me sentía, lo minimizaban: «Oh, eres joven y bonita, y deberías estar agradecida de que no sea cáncer». Por supuesto que tenían buenas intenciones, pero quería que la gente me escuchara y entendiera cómo me sentía. Me negué a mirarme en el espejo y, a menudo, lloraba por la noche preguntándome: “¿Por qué yo?

Era como si cada vez que intentaba expresar mis sentimientos a alguien y hacerles entender, me abofeteaban. Grité pidiendo ayuda, pero nadie parecía poder oírme. Incluso un terapeuta con el que hablé una vez descartó mis sentimientos cuando le expliqué mi renuencia a usar un traje de baño en la playa. Su respuesta: “¿Qué pasa con las personas con sobrepeso? Usan trajes de baño todo el tiempo.

Enfrenta mi duda de frente

Estuve atrapada con sentimientos de duda e inseguridad durante muchos, muchos años. Mi vitíligo me hizo sentir poco atractivo y avergonzado. Me aislé de todas las actividades que mostraban mis manchas. En mi despedida de soltera, por ejemplo, cuando todos mis invitados llevaban lindos y pequeños vestidos de verano, sudé con pantalones largos. Entonces me convertí en madre. Para entonces, mi vitíligo se había extendido a mis piernas. Al principio estaba tan avergonzado que

se negó a llevar a mis hijos a la playa oa la piscina. Pero luego me sentí como la peor mamá del mundo. Entonces decidí que no dejaría que mi vitíligo me impidiera criar a mis hijos. La primera vez que los llevé a la piscina me mortifiqué. Estaba convencido de que todo el mundo me estaba mirando (aunque en retrospectiva, probablemente ese no fuera el caso). Entonces vi cuánto se divertían mis hijos y esos sentimientos desaparecieron.

Unos meses después, estaba en el patio de recreo con mi hijo de 4 años. Había decidido usar pantalones capri, que mostraban mi vitíligo. Otro niño se le acercó y le preguntó qué le pasaba a su madre en las piernas. Mi hijo solo lo miró y dijo simplemente: “Nada. Dios simplemente lo hizo de esa manera. Unas semanas más tarde, estaba abrazando a mi hija en su cama cuando me dijo: “Mamá, me gustan tus nubes. Me tomó unos momentos darme cuenta de que se refería a mi vitíligo. Me hizo darme cuenta: mis hijos no han visto mi vitíligo. Acaban de ver a su madre. Si ellos pudieran aceptar mi cuerpo, mis manchas y todo, yo también podría.

El poder de la comunidad

Mis hijos no son las únicas personas que me han ayudado a superar mis dudas. Hace unos 6 años comencé a investigar el vitíligo en línea. Descubrí el sitio Living Dappled y cambió mi vida. Vi fotos de mujeres que se parecían a mí y leí sus historias, que se parecían mucho a la mía. Luego, unos años más tarde, recibí un correo electrónico de que Living Dappled estaba buscando modelos para una sesión de fotos. Me inscribí y fue una de las mejores cosas que he hecho. Me puse un vestido corto por primera vez en 13 años y crucé el puente de Brooklyn, pasando junto a una multitud de personas. Me hizo sentir tan empoderada.

También ayuda que tengo el amor de una pareja que me apoya. Después de mi divorcio, no tuve citas durante años. Estaba demasiado avergonzado. Pero un buen amigo me convenció de ir a mi cita a ciegas. Después de aproximadamente 2 semanas, decidí mostrarle mi vitíligo. Le dije que necesitaba ver algo, luego me quité los pantalones en el baño y salí con las piernas desnudas. Él solo me miró y dijo: «¿Eso es todo?» No tuvo ningún problema en aceptarme, lugares y todo.

Como docente, siempre hablo con mis alumnos sobre la importancia de la autoaceptación. Es tan fácil para todos nosotros pensar que hay algo mal con nosotros, cuando en realidad son esos pequeños defectos los que nos hacen individuos y seres únicos. Lo más poderoso que puedes hacer es decirte a ti mismo que te aceptas a ti mismo, a pesar de todas tus imperfecciones. Si lo haces lo suficiente, eventualmente lo creerás. Una vez que eso sucede, has recorrido un largo camino para lidiar con las dudas. Después de todo, es cómo te ves a ti mismo lo que realmente importa.

Mentiría si dijera que acepto plenamente mi vitíligo. Pero donde una vez definió mi vida, ahora solo juega un pequeño papel secundario. Soy mamá, maestra, compañera de vida. Mis manchas son parte de mí, no todo de mí.

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COSAS PARA MUJERES
Redactora

Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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