Al igual que los humanos, el riesgo de demencia de un perro aumenta con la edad.

Muchas condiciones de salud física también pueden causar signos similares a CCD, dijo Borns-Weil. El dolor, causado por condiciones como la artritis, es un problema importante.

«Si cree que su perro muestra signos de disfunción cognitiva, llévelo al veterinario y descarte las causas físicas», dijo Borns-Weil, que no participó en el estudio.

Aunque CCD ha estado en el radar durante años, los estudios previos han sido pequeños, según los investigadores del nuevo trabajo, dirigido por Sarah Yarborough de la Universidad de Washington.

Para su estudio, los investigadores usaron datos de más de 15,000 perros en todo el país que estaban inscritos en un programa de investigación en curso llamado Dog Aging Project. Durante el primer año, los propietarios completaron dos encuestas: una sobre la salud y los hábitos de actividad de sus perros, y otra con preguntas que detectaban CCD.

En general, el grupo era joven y se consideró que poco más del 1% de los perros tenían CCD. En animales mayores de 10 años, cada año adicional de vida se relacionó con un mayor riesgo de CCD, según los hallazgos publicados en la revista. Informes científicos.

Más allá de la edad, los niveles de actividad de los perros mostraron un fuerte vínculo con la CCD: los perros sedentarios tenían más de seis veces más probabilidades de tener la enfermedad que los perros de la misma edad y raza que eran activos.

Esto no prueba que el ejercicio impida la demencia canina, dijeron Peters y Borns-Weil, ya que el CCD en sí mismo puede alterar los niveles de actividad.

“Es posible que un perro con disfunción cognitiva ya no quiera caminar porque está confundido”, explicó Borns-Weil.

Sin embargo, anotó Peters, la investigación en humanos ha relacionado la actividad física con una mejor función cerebral más adelante en la vida. Entonces, la idea de que el ejercicio podría beneficiar el cerebro de los perros no es descabellada, dijo.

Además, señaló Borns-Weil, salir a explorar o jugar es una gran parte de la estimulación mental del perro. Una vez más, en los seres humanos, mantenerse mentalmente activo con la edad se ha relacionado con un menor riesgo de deterioro cognitivo, aunque, una vez más, la cuestión de la causa y el efecto permanece.

A pesar de las incógnitas, no hay desventajas en que los perros tengan un estilo de vida saludable que incluya actividad física y estimulación mental, dijeron los dos expertos.

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