A medida que aumenta la popularidad de los comestibles de marihuana, también lo hacen los envenenamientos accidentales en niños

Por Amy Norton

reportero del dia de la salud

MARTES, 3 de enero de 2023 (HealthDay News) — A medida que más estados de EE. UU. legalizan la marihuana, la cantidad de niños en edad preescolar que comen accidentalmente «comestibles» de cannabis aumenta a la par, encuentra un estudio reciente. .

En los últimos cinco años, los centros de control de envenenamiento de EE. UU. han sido testigos de un aumento de 14 veces en el número de llamadas sobre jóvenes que tienen en sus manos comestibles de marihuana.

En 2017 solo se reportaron 207 casos a nivel nacional. Para 2021, ese número había aumentado a más de 3.000.

Ninguno de los incidentes fue fatal y muchos niños tenían síntomas leves como somnolencia excesiva. Pero el 36% fue atendido en la sala de emergencias y casi el 23% tuvo que ser hospitalizado.

Los expertos dijeron que los resultados, publicados el 3 de enero en la revista Pediatría, resaltar un nuevo peligro para la seguridad en el hogar.

Los comestibles de marihuana no solo están ampliamente disponibles ahora, sino que vienen en formas como gomitas y «dulces» de hierba que los niños pequeños no pueden resistir, dijo la investigadora principal, la Dra. Marit Tweet.

«No puedes razonar con un niño pequeño: ‘No comas esas gomitas'», dijo Tweet, profesor asistente de medicina de emergencia en la Facultad de Medicina de la Universidad del Sur de Illinois.

Según Tweet, los signos más visibles de intoxicación por marihuana en una persona joven suelen estar relacionados con la depresión del sistema nervioso central.

«Puede significar que no están actuando bien, no están reaccionando como lo harían normalmente», dijo. «O pueden tener demasiado sueño. Es posible que no puedas despertarlos».

En casos extremos, los niños pueden desarrollar dificultades para respirar o caer en coma.

Todo depende del tamaño del niño y de la dosis de THC (el ingrediente activo de la marihuana), dijo el Dr. Vincent Calleo, director médico del Upstate New York Poison Center en Syracuse.

“La dosis es lo que hace el veneno”, dijo Calleo. Y desafortunadamente, anotó, los comestibles de marihuana son como cualquier otro regalo para un niño.

«Es poco probable que tengan el autocontrol para comer solo un dulce y, por supuesto, no deberían», señaló Calleo.

Los resultados no sorprendieron a Calleo, cuyo centro se encuentra entre los que vieron un aumento en las llamadas sobre exhibiciones comestibles para niños.

“Realmente refleja lo que hemos visto en el estado de Nueva York en los últimos años”, dijo.

Tanto Calleo como Tweet señalaron otro punto: las cifras oficiales solo reflejan informes a los centros regionales de envenenamiento, lo que significa que es casi seguro que están subestimados.

«El número informado probablemente sea mucho más bajo que el número real de niños expuestos a los comestibles», dijo Calleo.

Para el estudio, Tweet y sus colegas analizaron datos de 55 centros regionales de control de envenenamiento en los Estados Unidos. Se centraron en las cifras de 2017 a 2021, una época en la que las leyes sobre la marihuana estaban cambiando rápidamente en todo el país.

A principios de 2017, solo ocho estados y Washington, DC permitían que los adultos usaran marihuana de forma recreativa. Para mayo de 2022, ese número había aumentado a 18 estados. Mientras tanto, el uso de la marihuana medicinal también ha crecido, y ahora la mayoría de los estados de EE. UU. lo permiten.

En general, el estudio encontró que los centros de control de envenenamiento vieron un aumento del 1375 % en los informes de exposiciones dietéticas en niños menores de 6 años. La mayoría de estos niños tenían 2 o 3 años.

Casi el 15% terminó en el hospital, mientras que el 8% se enfermó tanto que fue ingresado en una unidad de cuidados intensivos.

Los dos médicos tenían algunos consejos para los padres u otros cuidadores que usan comestibles:

  • Guárdelos en un lugar alto y fuera del alcance de los niños.
  • Considere ponerlos en una caja de medicamentos cerrada con llave.
  • No los guardes en la cocina, para evitar que los niños los traten como comida.
  • No coma comestibles delante de los niños.

«Los trataría como cualquier medicamento que uses», dijo Calleo.

Tweet señaló que, a diferencia del tabaco y el alcohol, Estados Unidos no tiene leyes nacionales sobre el empaque de productos de marihuana.

Varios estados han dado un paso al vacío, señaló: algunos han impuesto límites en la cantidad de THC por paquete y han requerido que los comestibles estén en paquetes opacos, en lugar de los paquetes de colores brillantes que son sinónimo de dulces a los ojos de un niño.

Calleo enfatizó que cada vez que a un adulto le preocupe que un niño haya tragado comestibles o cualquier otra sustancia potencialmente tóxica, debe llamar a su centro regional de control de envenenamiento para recibir asesoramiento.

«No te vamos a juzgar», dijo. «Nuestro trabajo es brindar la mejor atención posible».

Más información

La Academia Estadounidense de Pediatría dice más sobre la prevención del envenenamiento por marihuana.

FUENTES: Marit Tweet, MD, profesora asistente, medicina de emergencia, Escuela de Medicina de la Universidad del Sur de Illinois, Springfield; Vincent Calleo, MD, director médico, Upstate New York Poison Center, y profesor asistente, medicina de emergencia y pediatría, SUNY Upstate Medical University, Syracuse, NY; Pediatría, 3 de enero de 2023, en línea

PEDS_2022057761.pdf

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